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The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core Pay What You Want
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The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
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The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Björn L. [Verified Purchaser]
Date Added: 07/08/2019 13:39:02

The following review was originally published in Mephisto 68 and translated from German (find original German review below).

The Secrets of Cats

In The Secrets of Cats, Cats have magical abilities and are the secret protectors of humanity. Therefore, they see humans as their burdens. The magic of the cats is based on the power of the names and allows them to use defensive abilities with their warding magic, to exercise control with their naming magic, to change themselves with their shaping magic and to find secret knowledge with their seeking magic. With these powers and their innate abilities, the cats face the threats for their territories and fight a secret battle against dark powers.

The Secrets of Cats is a Fate role-playing game in which players take on the role of cats. Although they can fall back on magical abilities, they also have a difficult starting position - because they are "just cats." In addition to the necessary rule adaptations and rules for magic, the book also introduces a setting, a town called Silverford, including introductory adventures.

The Secret of Cats is a well developed and multifaceted role-playing game. If you can get used to the basic idea of playing a cat (or one of the other animal species, if you like and use the expansion book The Secrets of Cats: Animals & Threats), you will get an unusual, but well refined and quite exciting game quite different from the classic game worlds.

(Deutsche Version)

Die geheime Welt der Katzen

Katzen verfügen über magische Fähigkeiten und sind im Geheimen die Beschützer der Menschheit. Daher sehen sie die Menschen als ihre Bürden an. Die Magie der Katzen basiert auf der Macht der Namen und erlaubt ihnen mit Behüten Verteidigungsfähigkeiten einzusetzen, mit Rufen Kontrolle auszuüben, mit Gestaltwandeln sich selbst zu verändern und mit Suchen geheimes Wissen zu finden. Mit diesen Mächten und ihren angeborenen Fähigkeiten stellen sich die Katzen den Bedrohungen für ihre Reviere und kämpfen einen geheimen Kampf gegen finstere Mächte.

Die geheime Welt der Katzen ist ein Fate-Rollenspiel, bei dem die Spieler die Rolle von Katzen übernehmen. Dabei können sie zwar auf magische Fähigkeiten zurückgreifen, haben aber andererseits auch eine schwierige Ausgangslage – da sie eben nur Katzen sind. Neben den grundsätzlichen Mechanismen und der Magie stellt das Buch mit Silverford auch ein Setting inklusive Einstiegsabenteuer vor.

Die geheime Welt der Katzen ist ein gut ausgearbeitetes und ein facettenreiches Rollenspiel, das in der deutschen Ausgabe das vorhandene Spielmaterial zum Setting vereint. Wenn man sich mit der gewöhnungsbedürftigen Grundidee anfreunden kann, eine Katze zu spielen (oder gegebenenfalls eine der anderen Tierarten, wenn die Erweiterung verwendet wird, die in der deutschen Version des Setting direkt eingebunden ist), bekommt man mit dem Spiel ein ungewöhnliches, aber gut ausgearbeitetes und durchaus spannendes Spiel abseits der klassischen Spielwelten.

(Björn Lippold)



Rating:
[4 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by A customer [Verified Purchaser]
Date Added: 07/15/2016 13:01:06

I really enjoyed this game. You can tell the author put a lot of thought into the motivation of cats.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Drew A. [Verified Purchaser]
Date Added: 01/25/2016 17:03:07

Fate really needs more world books like this - Complete character building details including mechancics (Stunts, Skills, etc.). A few minor typos in the book, but they do not seriously interfere with understanding what they are writing. Love the book, can't wait to play it.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Russell G. [Verified Purchaser]
Date Added: 09/20/2015 14:42:47

Didn't think much of this setting at first glance. Picked it up because it was cheap. Then I read it and absolutely loved it. Went back and pitched in more money which, hopefully, will go toward more add-ons and supplements for it. Even bought a physical copy.

The setting is brilliant and original and is brimming with ideas and plot seeds that are fertile ground for GMs to make this setting their own.

The mechanics are lightweight enough to not get bogged down in rules interpretations but have enough "crunch" to allow each character to shine with their own unique skill sets and strengths.

Pound for pound, one of the best game settings I've seen in recent memory.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Gustavo C. [Verified Purchaser]
Date Added: 05/19/2015 18:08:13

While not the first game (and they acknolwedge it) to let you play cats (and even some other species) this is the first one I know that made cat behavior a part of the beautifully created magic system. This gamebook is so good and loaded with little delicious details that it's a must even for people not thinking of using it for it's intended purpose. And the fact hat it has so beautiful illustrations doesn't hurt at all. This game uses the Fate core system, but the system is so well defined that your first say what you want to do and then check the rules, not the other way around. Fiction first. And in this book you'll get normal skills, cat tailored skills and magic, and stunts. It forms a core that's completed with some world and setting uilding, and a premade location with a very good sample starter adveture full of hooks to escalate it into a campaign.

A must have book, a must have pdf.

I must tell you, though, that I'm biased. As soon as I heard this game was a possible game world, even before knowing anything about it, the title alone resonated so much in me that I fell in love instantly.

And it doesn't stop here. You can use this book to play the adventure and continue creating your world around it, and you can also purchase in the near future a Animals & Threats expansion that is looking really good also. The success of this game was so great it has a good ecosystem of players, and besides having successfully kickstarted the Threats it will have a third future expansion dealing with Magic.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Terrence W. [Verified Purchaser]
Date Added: 05/19/2015 17:02:57

This is a FANTASTIC game/setting book about mystically-endowed cats fighting against dark forces and protecting their humans from them. It's got a good deal of darkness, so it's not really skewed for kids (but it would be easy enough to make it child-friendly - it's not like it's full on adult themes.)

I'm a huge fan of this setting and have even been seen saying (on the Google+ community for Fate Core) that I would love to see this in a visual medium (either a comic book series or a tv show.) It's uncommon when a setting grabs me as much as this one has (I'm often looking for rules/systems to use in settings of my own design), but this one is awesome as written.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Dean K. [Verified Purchaser]
Date Added: 04/22/2015 14:50:55

I bought the print copy of this and, after reading the first several pages, decided I needed the PDF version as well. So far I am impressed with it. It does a good job of incorporating some of the peculiar behaviors of cats. I am looking forward to finishing the book and running a game of cat PCs.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Alexander P. [Verified Purchaser]
Date Added: 01/15/2015 19:45:45

Urban fantasy-horror where you play as housecats; The Secrets of Cats is devilishly clever, and does a lot of fun stuff. Somewhere between a modern dark fairytale and the "Warriors" series of young adult novels, Secrets of Cats is a unique little bundle that perfectly illustrates how FATE can handle pretty much any odd concept you can imagine. It's definitely worth a look.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Drew O. [Verified Purchaser]
Date Added: 12/18/2014 08:50:37

The quality of the pdf is what you have come to expect from Evil Hat. Clear text, useful bookmarks and clickable links in the text.

This book outlines a world where cats act as the secret guardians of humans against problems both magical and mundane. The magic system in this book is straightforward and integrates easily with the skill system. This setting does assume a large degree of magic in the game, with each player character given 3 magical stunts at no cost (in addition to the standard 3 stunts which are non-magical). This book could easily be adapted to a setting where the magic users are a secret cabal of humans but the cats thing is a pretty cool twist on the idea.

Also a fun little bit is the random cat generator in the back of the book. Don't see many of those in Fate so it is novelty.

If nothing else, the book provides a bunch of interesting magical and non-magical stunts for players to peruse (I find that players can get hung up on trying to come up with a cool stunt that isn't the standard +2 in a particular situation). It is worth the price of your favorite beer.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Rafael S. M. [Verified Purchaser]
Date Added: 12/12/2014 12:42:44

Fun and very well illustrated. Evil Hat keep giving us quality games, don't matter the format



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Sean W. M. [Verified Purchaser]
Date Added: 12/11/2014 03:27:58

Love the concept, love the artwork, love the execution. Captures the flavour of a cat world with fascinating twists in an urban horror style setting. Can't look at my own cats bringing me "kills" without thinking of this game now.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Roger (. L. [Verified Purchaser]
Date Added: 12/02/2014 03:56:53

http://www.teilzeithelden.de/2014/11/29/rezension-the-secrets-of-cats-ein-fate-core-setting/

In einer finsteren Nacht trafen sie sich. Nicht, dass die Finsternis ihnen etwas ausmachte, waren sie doch geboren, um darin zu leben. Ihre geschmeidigen Körper verteilten sich über den gesamten Parkplatz und nicht wenige von ihnen trugen ihren eigenen Schatten als Mantel. Es war an der Zeit, eine Entscheidung zu treffen, die sie alle betraf. Eine Entscheidung, die nur das Parlament der Katzen fällen konnte.

So könnte eine spannende Geschichte in dieser Welt der Katzen beginnen. Ein Setting voller Mystik und Faszination für die geliebten Haustiere, mit denen wir Menschen unser Leben teilen. Tiere, die in Wahrheit einen geheimen Kampf für uns austragen, gegen finstere Mächte und gegen das alte Böse.

Inhalt

Das Setting ist aufgeteilt in vier Kapitel, in welchem nur die ersten beiden die Welt und den Hintergrund beschreiben. Die letzten beiden Kapitel beleuchten den Hintergrund der Stadt Silver Ford und beschreiben zu guter Letzt ein Abenteuer in eben dieser Stadt.

Es gibt eine geheime Welt hinter unseren Fassaden, in denen die Katzen und die „weisen“ Tiere eine wichtige Rolle spielen. Eingeführt wird man in das Setting mit den Worten der ehrwürdigen, alten Katze Jezzabella, die den jungen Kätzchen berichtet, wie die heilige Pflicht der Katzen aussieht. Nämlich ihre hilflosen Menschenschützlinge vor dem Bösen zu bewahren, dass die Nacht bewohnt. Die Menschen, welche von den Katzen als Bürde bezeichnet werden, wissen nichts von der Magie ihrer Lieblinge, und sie dürfen es auch niemals erfahren.

Um ihre Aufgaben erfüllen zu können, stehen den Katzen magische Fähigkeiten zur Verfügung. Besonders schön ist hierbei die Fate Core–Mechanik zum Einsatz gekommen, in der die Magie als vier verschiedene Fertigkeiten eingeführt wird und sich auf diese Weise nahtlos einfügt. Ähnlich den wissenschaftlichen Fähigkeiten aus Atomic Robo, sind hier die Möglichkeiten der einzelnen magischen Fähigkeiten durch Voraussetzungen bei den Aspekten begrenzt und durch Stunts bzw. exklusive Stunts erweitert. Einige der Fähigkeiten erfordern auch das Blut kleiner Tiere, oder deren Tod. Viele Angewohnheiten der gewöhnlichen Hauskatze werden so auf charmante Art in ein anderes Licht gerückt. Wer schon einmal einen toten Vogel oder eine Maus vor seiner Tür fand, hat wahrscheinlich nur eine Katze, die sich der Abwehrmagie verschrieben hat. Bestimmt hat das Blut dieses Tieres in jener Nacht einen bösen Geist ferngehalten.

Insgesamt gibt es vier magische Fertigkeiten:

Warding – Die Abwehr, sie ermöglicht es der Katze mächtige Schutzfelder zu erschaffen, die bestimmte Wesenheiten, oder sogar bestimmte Personen, fernhalten können. Auch gibt es viele weitere kreative Anwendungsmöglichkeiten für diese Kraftfelder, ganz ähnlich denen einer gewissen unsichtbaren Frau, die wir aus Comicheften kennen.

Naming – Die Namensgebung, die es erlaubt, die Kraft eines wahren Namens für seine Zwecke zu nutzen. Die Kontrolle über lebende oder tote Körper und auch das direkte Zufügen von Wunden. Katzen-Voodoo!

Seeking – Das Suchen, ermöglicht es dem Anwender eine Art Hellsicht zu verwenden oder sogar Träume zu besuchen und den Träumenden etwas einzureden.

Shaping – Das Gestaltwandeln, dient dazu die Größe, die Form und das Aussehen des Zaubernden zu verändern. Das reicht von der subtilen Farbe oder der schärferen Kralle bis hin zur Größe eines Tigers oder der Kraft eines Bären.

Dazugehörige Beispielstunts verfeinern die, wirklich gut ausgewählte, katzenhafte Magie und bieten eine breite Auswahl, welche Art von Beschützer man spielen möchte.

Doch nicht nur die Magie macht dieses Setting zu etwas Besonderem, sondern auch die liebevolle Art, in der ein Katzencharakter beschrieben wird. Auch wenn der Abschnitt „wie man eine Katze ist“ nur kurz sein mag, lädt er dazu ein, sich mehr mit dem Verhalten der Tiere zu beschäftigen. Die üblichen Hinweise aus anderen Settings, zu Filmen oder Büchern lassen sich in diesem Werk aber leider vermissen. Es gibt jedoch genügend Material im Internet, welches ja bekanntlich zu 90 % aus Katzenvideos besteht. Auch der ein oder andere Film wie Felidae und Unten am Fluss, können Einblicke in das Leben und den Kampf von „weisen“ Tieren bieten. Weise bedeutet in diesem Setting einfach, dass das Tier ein Bewusstsein besitzt und solche Tiere werden auch von Katzen respektiert. Eine weise Maus würde beispielsweise nicht ohne weiteres getötet werden. Jedenfalls nicht von einer Katze, die etwas auf sich hält.

Setting und Charaktererschaffung sind erstaunlich kurz und prägnant, aber derart treffend und schön, dass es einfach perfekt ins Bild passt. Die Beschreibung der Stadt und das nachfolgende Abenteuer sind gut ausgearbeitet und ohne große Vorbereitung spielbar. In das Abenteuer selbst sind auch noch einige Regeln zu Geistern und anderen Gefahren eingearbeitet, was nicht nur den Overhead verringert, sondern auch dazu beiträgt sie genauer zu betrachten. Hier dachte ich zunächst, mir wäre beim Lesen ein Fehler aufgefallen, da ich zu einer Gegnerbeschreibung vorgeblättert hatte und feststellte, das dort plötzlich Fate Accelerated–Begrifflichkeiten zu finden waren. Es handelt sich aber nicht um einen Fehler, sondern um einen genialen Kniff! Geister werden mit den Fate Accelerated–Regeln gespielt, was ihnen ein völlig eigenes Gefühl innerhalb des Systems verleiht. Sie sind nur schwer greifbar und vom Spielgefühl her grobkörniger, aber sehr mächtig. Für diese Idee sollte man dem Autor einen Orden verleihen.

Zu guter Letzt kann man die kurze Lektüre einfach nur empfehlen. Wer einen guten Eindruck von dem Setting bekommen möchte und der englischen Sprache mächtig ist, der möge doch bitte diesen Spielbericht lesen, in welchem ein Vater Secrets of Cats mit seinen vier Töchtern spielt. Allein die Charaktererschaffung muss schon ein unvergessliches Erlebnis gewesen sein.

Preis-/Leistungsverhältnis

Wer kann das besser beurteilen als der Kunde selbst? Es ist ein Zahl-was-du-willst-Buch und somit gibt es nur das Preis-/Leistungsverhältnis, das man selbst möchte. Der Preisvorschlag ist mit 4 USD definitiv nicht hoch angesetzt.

Erscheinungsbild

Layout und Design des Heftes sind dem Fate Core–Standard angepasst und somit in etwa auf Taschenbuchformat ausgelegt. Perfekt für E-Reader, Tablets und dergleichen. Die Schrift ist gut lesbar, es gibt ein verlinktes Inhaltsverzeichnis und außerdem fantastische Illustrationen, die den Ton des Settings maßgeblich beeinflussen. Wer steht nicht auf einen Kampf zwischen Katzenmagiern mit leuchtenden Augen und einer Schattenrüstung als Aura?

Bonus/Downloadcontent

Es gibt nicht direkt Bonuscontent, aber Fred Hicks unterhält sich in den DriveThruRPG–Kommentaren des Settings mit den Kunden und hat erwähnt, dass das PDF weiter aktuell gehalten wird und vermutlich in nächster Zeit noch ein paar Zeichnungen und Seiten dazu erhält.

Fazit

Ein wunderschönes Setting, das liebevoll gestaltet und mit guten Ideen ausgestattet ist. Hervorragende Bebilderung und ein paar gute Regelkniffe, die man durchaus auch auf andere Fate–Settings übertragen kann. Es beinhaltet ein gutes Einführungsabenteuer und sogar eine kleine Karte der beschriebenen Stadt und ihrer Umgebung. Es geht um Katzen, die ihre auserwählten Menschen vor dem Bösen beschützen, und sie nutzen dabei übernatürliche Kräfte.

Außerdem zahlt man dafür nur, was es einem selbst wert ist und hey, es handelt von Katzen! Wie könnte man es nicht lieben? Immerhin seid ihr hier schließlich im Internet.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Christopher W. [Verified Purchaser]
Date Added: 10/10/2014 05:13:26

Just to be clear, I don't even own Fate core, but this product just caught my eyes in my email and I had to see what it was all about. This was the first time I'd ever seen a concept such as this where players are cats in a game. While this isn't going to make me run out to buy Fate core, I love the material enough to convert it to another system to run. It might take a little work but well worth the effort. This adventure is fun, imaginative, and intriguing. Whether you own Fate Core or not, this is a product worth checking out. My curiosity was well rewarded and yours will be too. An excellent product to introduce children to role playing games as well. If you're looking for a way to get kids into a game, this a great way of doing it. It has a very disney-esque style of art and feel to it. Great for anyone looking for something a little different than the standard RPG material out there.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Creator Reply:
Just a reminder, Fate Core and FAE are available free/pay-what-you-like to the public right now, so you needn\'t run out and buy Fate Core — just pick it up at whatever price you want, including free, here on DriveThru. :)
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by Jason H. [Verified Purchaser]
Date Added: 10/06/2014 11:10:32

First disclaimer: The author, Richard Bellingham, was my GM for several campaigns when I was a student and I've kept in touch with him a little over the decade since as a friend. However, I wasn't aware that he was writing this book until I saw a message from Evil Hat Productions about it.

Second disclaimer: I haven't actually played any FATE games, but have bought pdf copies of Atomic Robo, then subsequently FATE Core and FATE Accelerated to read through.

With that in mind, I did very much enjoy reading this book and would like to play it one day. It's 57 or so pages, but doesn't feel that long. I mean that as a compliment. My main impression throughout the pdf was that the content was presented clearly and simply, without too much in the way of clutter or repetition. The layout and artwork are clean and clear, backing up the impression of it not being a long, weighty book. It also makes it very easy to read on a tablet.

There are a few areas that could benefit from more detail or expansion. The description of Silver Ford and its people and places is perhaps slightly too brief, and could do with a little more from the cat's perspective. The Complications and Threats being bundled together as partly but not entirely an addendum to the sample adventure seems a lost opportunity for a more detailed section (or sections) on the sorts of Complications and Threats that cats might face generally. Most of the writing on how to create characters and how to play cats are well written and stocked with enough examples to get anyone going, though.

I'm not sure how long a campaign you'd get out of playing cats, but there's enough here for more than just the odd one-shot session. All in all, I'd say it's a good read and likely very good value for money.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
The Secrets of Cats • A World of Adventure for Fate Core
Publisher: Evil Hat Productions, LLC
by John C. [Verified Purchaser]
Date Added: 09/26/2014 05:17:22

If you've owned a cat, you've wondered what the hell it is they do all day and night. Neil Gaiman has touched on the role cats play in defending our homes (The Price), now this game takes that idea and runs with it, screaming, into the night.

The quality of this product is outstanding. Art is excellent throughout, layout is clean and easy on the eye - as you'd expect from an Evil Hate FATE product. You've got the Parliament of Cats (an idea so wonderful it's worth the price of admission alone), feline sorcery (from which we learn just why it is we find those dead birds and mice around our houses). You've got a complete setting and starter scenario. And all in 48 pages. It really shows just how powerful and flexible the FATE system is that you can pack this much stuff into such a small package without compromising on, well, anything.

Oh and us humans? We're merely burdens.

Long and short, this is a 48-page gem. If you're supporting this on Patreon you've got a few pages of extra content that flesh a couple of things out: some sources of inspiration from literature, film, and TV; some random tables for generating everything from your cat itself through to the scenario you're going to play (and the fantastic "What stupid thing did my Burden do now?" table which includes entries like "Adopted a Stray Dog (that turned out to be evil)" and "Shared Personal Info Online"). Nice touch about the add-on? Page numbering continues straight from this product here.

Apparently, Evil Hat are working to bring this one to print and it might even get expanded further.

When my current 13th Age game comes to an end, I'm running this.



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