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Deadlands Noir $29.99 $9.99
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Deadlands Noir
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Deadlands Noir
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Jonas M. [Verified Purchaser]
Date Added: 11/12/2013 03:02:55

Deadlands Noir does not require you to be deeply immersed in Deadlands product line and history but it would surely help. This rich background with alternate history of Deadlands might make this product worth it to some though. I think the Deadlands only works well in the original western setting. Things start to fall part more you advance the alternate history, all the silliness that was fun in the western setting just starts to grate. Maybe I would have preferred if Noir would have come up with something new instead of being continuation of Deadlands franchice.



Rating:
[2 of 5 Stars!]
Deadlands Noir
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Cedric C. [Featured Reviewer]
Date Added: 05/30/2013 23:52:19

Introduction

Alexander L. has written a fantastic review of Deadlands Noir, so, instead of assuming you're incapable of reading his review, I'll some additional comments to add to it.

Do you need Deadlands: Reloaded?

No, but you should be familiar with the Deadlands setting. But, since Deadlands: Noir takes place in the Depression, certainly none of the characters will care about some history lesson from a century ago. They're too busy trying to find a dime for their next meal. The Deadlands weirdness works well as the underbelly of the city, so players unfamiliar with Deadlands can easily play player characters who are discovering things they shouldn't know.

Do you need Savage Worlds?

You should. About a third of the book includes Deadlands: Noir rules for Savage Worlds, stats for important NPCs in its New Orleans setting and a bestiary of Deadlands critters you don't want to tussle with.

The Savage Worlds RPG and miniatures skirmish game system support cinematic gaming very well. The Deluxe PDF edition is ten dollars and really can be used for more roleplaying games by itself. The earlier Explorer's Edition can be found hardcopy for ten dollars or less at the OLGS. You can also get the Savage Worlds: Test Drive edition free on DriveThruRPG or the Pinnacle games site. You're welcome.

Of course, with this being Noir, your players will be investigating and roleplaying more than hacking and looting. So, if your players are obstinate, adapting Deadlands: Noir to your system of choice isn't impossible.

Is this game only for Deadlands players?

No. This game could have been equally called Noir: Deadlands. Deadlands gives the game a unique flavor, but can be suited for your playing group's taste. Investigative Call of Cthulhu players will also enjoy this game, as Deadlands: Noir supports adventures where something spooky lies underneath the story.

In fact, most character types have changed, and some eliminated entirely. Blessed, sykers, and martial artists are rare so will be covered in the Deadlands Noir: Companion. Indian shamans exist, but not in the urban landscape of Deadlands Noir. Mad scientists evolved into patent scientists. Hucksters were hunted down, with those remaning becoming Grifters. Voodoo, however, has risin in New Orleands, allowing players to play shamanistic characters. And the Harrowed are still there. Savage Worlds supports designing characters based on skills, not classes, so players always have the option of playing their favorite noir character idea.

What if I don't want to run premade adventures or don't want to set Deadlands: Noir in New Orleands?

Okay, maybe this book won't work out too well for you. There is a two-page mystery generator you can use to create your own adventures. But about a fifth of the book is dedicated to a seven-adventure campaign, with the shorter mini-adventures usable between these adventures. New Orleands (and its corrupt factions) is the only city covered in this book. See the Deadlands: Noir Companinion for additional cities.

Web Support

As of this writing, the Deadlands: Noir KickStarter is still shipping dead tree versions of its books, so it's not too surprising that the only support are some premade characters and a character sheet. The premade characters are definitely worth looking at. Deadlands: Noir mentions miniatures and printable and purchasable maps of the adventures in the PDF, but I couldn't find mention of them on the website.

PDF Format

One irritation I have with PDFs is that many of them make a PDF of the book, and that's that. IMO, Since PDFs have an unlimited page count, and material that couldn't be included in the dead tree version because of printing costs should be included. Also, PDFs allow printing of individual pages. The artwork includes mug shots of NPCs. So Pinnacle could have included NPC picture profile handouts for the GM to print and cut out for the players to see whom they were dealing with. Also, since Savage Worlds supports miniatures gaming and they have the full-body art of the beasties, I would have liked to see paper miniatures included with the PDF.

Conversely, a 145 page grey-color intensive coffee-table PDF is not something you want to print out. No printer-friendly version is included. Entries for NPCs and beasts have widows and orphans (ie. a one-page entry for a beast will start at the bottom of one page and go to the other side). Artwork that looks purdy in the electronic coffee table book consumes ink and toner when you have to print out the page it's one.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Deadlands Noir
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Will L. [Verified Purchaser]
Date Added: 02/10/2013 15:32:13

Love it, if you love the noir setting definitely worth your time and money.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Deadlands Noir
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Roger L. [Featured Reviewer]
Date Added: 01/18/2013 01:43:14
http://www.teilzeithelden.de

Erscheinungsbild Das Erscheinungsbild des nur 145 Seiten starken Bandes präsentiert sich durchweg gut. Dem Setting getreu ist die Farbgestaltung in einem hellen Grau gehalten, dass durch den sparsamen Einsatz kräftiger Farbtöne akzentuiert wird. Es unterstreicht damit die triste Atmosphäre des Settings ohne dabei langweilig zu wirken. Die Schriftart und der Kontrast zum Hintergrund sind ordentlich gewählt, und der Inhalt ist sehr gut lesbar. Nur in den Seitenleisten leidet die Lesbarkeit aufgrund der Darstellung als Filmstreifen manchmal ein wenig, wirklich unlesbar wird dadurch aber nichts. Das Artwork wurde übrigens von Cheyenne Wright erstellt, der Deadlands Fans sicherlich ein Begriff ist. Die Illustrationen fügen sich in das allgemeine Thema ein und vermitteln dem Betrachter eine düstere, feindselige Welt, in der Hoffnungslosigkeit die vorherrschende Emotion ist. Insgesamt ist das Erscheinungsbild unheimlich gut gelungen. Es gab keinerlei offensichtliche Tippfehler oder grafische Entgleisungen. Die verwendeten Grafiken wirken durchgängig sehr stimmig, passen gut zueinander und harmonieren sehr gut mit dem Gesamtlayout. Es macht richtig Spaß, sich mit einem so schönen Settingband zu beschäftigen.

Inhalt

Der Band ist wie bei vielen Savage Worlds Settings üblich in einen Bereich für Spieler und einen für den Spielleiter gegliedert. Der Spielerteil beginnt mit einer kurz gehaltenen Übersicht der Ereignisse, die in Deadlands von der uns bekannten Geschichte abweichen. Danach folgt die Charaktererschaffung welche den grundsätzlichen Charaktererschaffungsregeln von Savage Worlds entspricht. Als Settingregel erhalten alle Charaktere erstmal den Nachteil Arm, was die Grundstimmung des Settings sehr schön unterstreicht, wenn den Charakteren buchstäblich das Geld durch die Finger rinnt. Neu im Spiel ist die Fähigkeit Vorführen (engl. Perform), welche ähnlich wie Glücksspiel, als abstrakte Einkommensquelle in Form von Auftritten in den zahlreichen Bars und Nachtclubs funktioniert. Zusätzlich wurden einige sinnvolle Vor- bzw. Nachteile ins Spiel integriert die sich insbesondere dem Noir-Aspekt des Spiels widmen. Beispielsweise ist das Spielen eines korrupten Ermittlers oder eines allzu vertrauensseligen Zeitgenossen nun auch durch Nachteile abgedeckt und diese können zum Erspielen von Bennies verwendet werden. Die zur Verfügung stehenden, neuen Vorteile sind mittlerweile Standarderweiterungen, lediglich die berufsbezogenen Vorteile setzen interessante Akzente. Zusätzlich dazu haben auch einige Deadlands-typische Vor- bzw. Nachteile den Weg ins Regelwerk gefunden. Ein kleiner Abschnitt über die Verwendung der mystischen Hintergründe aus Deadlands Reloaded erweitert das Kapitel sinnvoll und klärt mögliche offene Fragen. Die Ausrüstungsliste wartet mit keinen großartigen Überraschungen auf, die wichtigsten Gegenstände sind in der Tabelle dokumentiert, die verrückten Apparate der Patenwissenschaftler unterstreichen den Steampunk-Anteil von Deadlands. Die Charaktererschaffung schließt mit einer graphisch schön anmutenden Karte von New Orleans, deren Beschriftung allerdings sehr klein geraten ist. Kein Wunder, die Karte ist schließlich auch als Poster geplant.

Der nächste Abschnitt beschäftigt sich mit New Orleans im Jahre 1935. In mageren sechs Seiten werden die grundlegenden Informationen wie Verwaltung, Recht und Gesetz und die einzelnen Stadtviertel kurzweilig vorgestellt. An einigen Stellen wünscht man sich aber mehr Informationen. Beispielsweise ist der Abschnitt über das Stadtzentrum eine halbe Seite stark, behandelt darin aber auch die einzelnen Bezirke, so dass für das zentrale Gewerbegebiet leider nur ein kurzer Abschnitt übrig geblieben ist. Da die Totenbestattung in New Orleans deutlich von der Norm abweicht (aufgrund des sumpfigen Bodens werden die Toten überirdisch in Mausoleen bestattet), wird hier in einem kleinen Abschnitt nochmal explizit darauf Bezug genommen. Insgesamt vermittelt das Kapitel einen soliden Ersteindruck von New Orleans und enthält die wichtigsten Informationen, um die Stadtgebiete schon mal grob einschätzen zu können, enttäuscht aber durch mangelnden Tiefgang.

Das kommende Kapitel erweitert die Grundregeln von Savage Worlds um passende Settingregeln. Neben bereits im Grundregelwerk von Savage Worlds vorgestellten Optionalregeln, finden sich in diesem Bereich auch Regeln zu Beinarbeit und Recherche. Es handelt sich hierbei um abstrakte Regeln für Situationen, die nicht unbedingt ausgespielt werden müssen und mit einem Würfelwurf abgehandelt werden können. Interessant dabei ist auch, dass die Regeln den Ermittlern keine Informationen vorenthalten. Es mag den Ermittler ein wenig Geld kosten, oder er könnte auf der Suche nach Informationen aufgemischt werden, aber den Zugang zur Information erhält er dennoch. Auch die Regeln für Soziale Konflikte wurden für Deadlands Noir auf die spezifischen Bedürfnisse angepasst und so existieren spezielle Regeln für Befragungen und schlagfertige Auseinandersetzungen. Darüber hinaus werden Regeln zur Beschattung von Verdächtigen vorgestellt. Informationen zu dem Stand der Kriminaltechnik runden diesen Bereich ab.

Im Kapitel Magie werden die vier mystisch begabten „Klassen“ des Settings vorgestellt und mit Zaubersprüchen oder verrückten Maschinen versorgt. Auch in diesem Punkt beweist John Goff ein Händchen für stimmige mystische Hintergründe: Die allseits bekannten Verdammten, lebende Tote, die einen täglichen Kampf gegen ihren wortwörtlichen inneren Dämon, Pardon, Manitou führen. Den verrückten Wissenschaftlern, die seit dem unheimlichen Westen den Schritt zu Patentwissenschaftlern vollzogen haben, betreten nun auch Voodoo-Priester und Grifter die übernatürliche Bühne. Während die Voodoo-Priester bereits in Deadlands Reloaded eine kleine Rollen gespielt haben und jetzt eine Aufwertung zum vollwertigen mystischen Hintergrund erhalten haben ist der Grifter eine neue Rolle, die es nur in Deadlands Noir gibt. Im Kern handelt es sich bei den Griftern um eine Mischung aus den aus dem unheimlichen Westen bekannten Huckstern und indianischen Schamanen. Das bedeutet, der Grifter muss regelmäßig seinem Laster frönen, wenn er seine Kräfte nicht empfindlich schwächen will. Eine clevere Idee, den naturverbundenen Schamanen in das Großstadtgewirr von New Orleans zu verpflanzen. Die Regeln hierzu sind allerdings ein wenig dünn; entscheidet sich der Grifter, seinem Laster nicht mehr nachzugehen verliert er seine Kräfte nicht vollständig, sondern regeneriert sie nur langsamer, was aber in der Praxis keinen großen Unterschied machen dürfte. In Summe sind die mystischen Hintergründe aber sehr stimmungsvoll und passen gut zum Setting. Die Regeln sind klar formuliert und verändern die zugrunde liegenden Savage Worlds Regeln kaum.

Der Spielleiterbereich beginnt mit einer Weltbeschreibung für den Spielleiter mit einem groben Überblick was die Welt im Moment bewegt und vermittelt einen groben Überblick über die Geschehnisse von Deadlands: Reloaded.

Ein großartiges Kapitel ist der Game Master's Guide to New Orleans, ein 15 Seiten umfassendes Kompendium mit Hintergrundinformationen über Organisationen, Personen und Stadtviertel. Dieser Guide ist sehr ausführlich gehalten und – Kickstarter sei Dank – mit zahlreichen Bildern ausgestattet. Als Kickstarter-Backer hatte man die Möglichkeit, sein Konterfei als Spielleitercharakter in das Regelwerk zu bringen. Eine Idee, die zahlreiche Backer wahrgenommen haben und die nun das New Orleans von Deadlands Noir bevölkern. Ein „Highlight“ für deutsche Spieler dürfte wohl „Dr. Kettensäge“ sein, der, wie mir John Goff versichert hat, auch eine Vorgabe eines Backers war. Die Weltbeschreibung ist in bester Savage Worlds Manier gehalten: Der Guide hat dieselbe Reihenfolge wie die Beschreibungen im Spielerteil des Buches und kleine Symbole weisen auf mögliche Savage Tales hin, die sich in diesem Bereich der Stadt abspielen können. Die Stadtbeschreibung ist sehr umfassend, lässt aber bei den in New Orleans operierenden Organisationen und Unternehmen leider Lücken, mit denen der Spielleiter alleine gelassen wird.

Ein echtes Juwel dieses Buches ist aber der „Mysteriengenerator“, der sich an den Guide anschließt und die Deadlands Noir Variante des Abenteuergenerators ist. Er soll dem Spielleiter bei der Entwicklung spannender Fälle helfen und erfüllt seine Aufgabe als Inspirationsquelle tatsächlich sehr gut. Er verfügt über Tabellen für den Aufhänger, das Ereignis, den Täter, das Motiv, mögliche Beweise und optional noch den Schauplatz des Verbrechens sowie Schwierigkeiten, die die Ermittler behindern oder den Fall komplett auf den Kopf stellen können. Nach wenigen Würfelwürfen hat man auf alle wichtigen Fragen eines Falles eine Antwort, was genug sein sollte, daraus einen spannenden Fall zu konstruieren. Außerdem enthält dieses Kapitel weitere Hinweise, wie man mit Mystery-Abenteuer umgeht, welche Arten von Beweisen es gibt, oder wie Spuren im Spiel vermittelt werden sollen. Leider beschränkt sich das Kapitel auf die Erstellung von einzelnen Fällen. Das Design einer größeren Verschwörung, die sich über mehrere Fälle zieht, wird leider nicht behandelt. Eure Teilzeithelden waren aber auf der Suche und haben diesen Forenbeitrag (in englisch) aufgestöbert, der sich mit diesem Thema umfassend beschäftigt.

Beinahe 40 Seiten sind daraufhin der Plot-Point Kampagne Red Harvest und einem starken Dutzend Savage Tales gewidmet. Die Plot Point Kampagne macht einen sehr ordentlichen Eindruck. Sie hat keinen Weltrettungsplot, sorgt aber auf dafür, dass die Ermittler in New Orleans herumkommen, einige Kontakte gewinnen oder verlieren können und lässt sich wunderbar mit weiteren Fällen strecken. Die Story ist gut gemacht, ist aber deutlich eher Deadlands als Noir. Das bedeutet, dass den Spielern wenige wirkliche moralische Dilemmas entgegen gesetzt werden sondern die Ermittler doch eher eine heroische Rolle einnehmen. Die restlichen Savage Tales bieten eine Auswahl typischer Detektivfälle. Von Mord über Diebstahl zu Kidnapping ist so ziemlich alles in unterschiedlichen Ausprägungen mit dabei. Selbstverständlich ist auch der Horror-Aspekt von Deadlands mit in die Geschichten geflossen und in mehr als einer Geschichte sehen sich die Ermittler übernatürlicher Opposition gegenüber.

Der Anhang des Buches besteht aus ungefähr 20 Seiten Charakterwerten, Bodenpläne dem ansprechend illustrierten Charakterbogen und einem sehr brauchbaren Index. Multimedial ist das Buch auf der Höhe der Zeit; es verfügt über ein elektronisches Inhaltsverzeichnis, ein voll verlinktes grafisches Inhaltsverzeichnis sowie einen verlinkten Index. Es ist in Layern aufgebaut, so dass der Benutzer Inhaltselemente wie Grafiken oder den Hintergrund für den Ausdruck ausgeblendet werden können. Leider existieren keine Links im Text. Insbesondere die Verlinkung der Spielleiterbeschreibung eines Ortes mit der dazugehörigen Savage Tale hätte sich hier angeboten.

Fazit

Deadlands Noir ist ein gut durchdachtes, spannendes Setting mit Potential. Der Einstieg als Kickstarterkampagne war sehr gut gewählt, die Qualität des Buches hat davon eindeutig profitiert. Kleine Schnitzer, wie unpassende Spielleitercharakter-Namen sind leider die Kröte, die man bei einem solchen Vorgehen schlucken muss. Deadlands Noir gelingt es, das bedrückende Großstadtfeeling eines Noir-Romans mit der Welt von Deadlands zu verbinden. Die Regeländerungen sind sinnvoll, verleiten aber auch dazu, große Teile eines investigativen Abenteuers auf einen Würfelwurf zu reduzieren. Dies ist nur einer von mehreren Gründen, wieso das Setting nur erfahrenen Spielleitern uneingeschränkt empfohlen werden kann.

Unsere Bewertung

Erscheinungsbild: 5/5 Tolle grafische Gestaltung, sehr gut lesbares Layout, super Illustrationen. So macht Lesen Spaß! Inhalt: 4/5 Spannendes, unverbrauchtes Setting, genialer Abenteuergenerator Preis-/Leistungsverhältnis: 4/5 Tolles Artwork, viel Inhalt: Hervorragend! Gesamt: 4/5 Ein wundervoller Settingband, der bereits beim Lesen Fantasien weckt.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Deadlands Noir
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Alexander L. [Featured Reviewer]
Date Added: 01/02/2013 07:49:26

Originally posted at: http://diehardgamefan.com/2013/01/02/tabletop-review-deadlands-noir-savage-worlds/

Although I always found Deadlands intriguing, I never got into the game. For one thing, the old west was never a setting that interested me. For another, my original impressions from reading the core rulebook back in the 90s seemed like the setting borrowed heavily from Shadowrun world-wise, but then put things in the Old West and made things more intentionally evil. Raven and his machinations = the Great Ghost dance, the CSA coming about, Native Americans reclaiming their lands, evil corporations abound. The other was that the rules set kept changing. You had the original rules, the revised rules, the Savage World rules, the d20 version and there was even a GURPS version of all things. Pinnacle was just too all over the place for my liking. Now that said, I thought the writing was fantastic, the mechanics were unique and very memorable and the art was pretty good. It just wasn’t my thing.

Well all that changed earlier this year when Deadlands Noir went up on Kickstarter as a crowd-funded project. I loved the concept and the teases we were given but I was still hesitant to join in, especially as I was funding so many other things at the time. In the end, I didn’t back Deadlands Noir, but I plugged the project heavily in my Kickstarter column and watched over eleven hundred people raise $117,000 for this thing. In late December, the official PDF version of the book was released to backers and via DriveThruRPG.com to people willing to fork over $14.99 for it. I eagerly snatched up a review copy when it was offered and have spent the past two weeks flipping through this, along with my copies of Savage Worlds and Deadlands: Reloaded to fill in mechanics and story gaps.

I should point out that Deadlands Noir is NOT a standalone product. You absolutely need a copy of Savage Worlds to use this book as it is the rules-set Deadlands games currently use. As well, you’ll probably want to be familiar with the Old West version of Deadlands as well to better understand the game and its backstory. You won’t need to know anything about Hell of Earth, the post-apocalyptic version of the game, which is a good thing. I admit that I wish Pinnacle had made this its own standalone book complete with rules ala Vampire: The Dark Ages, or similar products, as it would have brought in a lot more newcomers. Still this way, they make more money as newbies need to buy two or three books and veterans don’t need to wade through mechanics they already know by heart.

Deadlands Noir takes place around 1935 in the same universe that Deadlands: The Wild West/Deadlands:Reloaded takes place in. I know some would expect a Noir game to be set in the 1920s, but setting this game after the 1929 stock market crash and during the dust bowl makes perfect sense considering Deadlands is a depressing and dark game whose antagonists rely heavily on fear and negative emotions. The Roaring Twenties was a pretty upbeat time compared to the Great Depression, wouldn’t you say? The sourcebook talks a little bit about the universe’s history and how it diverges from our own, but for the most part you’ll need Deadlands: Reloaded to really understand the Deadlands universe. That said, you can just play Deadlands Noir with this book and the Savage Worlds core rulebook, but it’s best that the Marshall (system’s term for a DM/GM) is well acquainted with the history of the setting in all its forms. Deadlands Noir really only focuses on the city of New Orleans. In fact, it might have been better to title the book Deadlands Noir: New Orleans because the bulk of the book only covers that city. There is lip service paid to other areas, but you’re pretty much stuck with the Sodom and Gomorrah of the Mississipp’. Other books in the series will cover different locales like Chicago, but for now, this is all we get. So if you really have your heart set on playing Deadlands Noir in a different city, you’ll have to wait or make it up on your own.

Now just because Deadlands Noir focuses exclusively on a single city doesn’t make the book disappointing. In fact, the exact opposite is true. Pinnacle has put an amazing amount of detail into describing their New Orleans of 1935 in the Deadlands world – a feat that is all the more impressive when you realize the book includes new mechanics, a full campaign, several short adventures on top of the campaign, a ton of NPC and antagonist stat blocks and so much more. I was extremely impressed by the amount of content shoved into this one book. With only a fifteen dollar price tag, this is a shockingly good deal. While it’s not the best sourcebook to come out in 2012, it’s still one any Deadlands should pick up. Hell, I’ve only read Deadlands books here and there and I was still blown away by what lay betwixt both covers.

The first third of the book is for players and GMs alike. It covers sample character backgrounds, the house rules for the game that separate Deadlands from a standard Savage Worlds game, new Skills, Hindrances, Edges and gear ranging from guns to submarines. You then get a two page map of the city in its current state and a seven page introduction to New Orleans. After that the section for players rounds itself out with on how to roll detective work, and various forms of magic users (Grifters, Patent Scientists, Voodoo Practitioners and Harrowed) . After that the rest of the book is for GM’s eyes only.

The GM’s section is where things really get good though. That’s where you get to separate fact from fiction in this setting and learn just how severely screwed up the world is. You’ll get a more in-depth look at Fear Levels and also the darker side of magic use in Deadlands Noir. The real gem here though is “The GameMaster’s Guide To New Orleans” which is sixteen pages long and covers all sorts of things from key players to important locales in the city. The other really nice section is “Making Mysteries” which is a seven page guide on how to write a Noir adventure. It even includes a random adventure generator to boot. I tried it out a few times. For example, here’s one I rolled up:

A stranger with a fat wallet and a fatter gut approaches the players with an offer they can’t refuse. It seems a valuable MacGuffin was stolen from him and he wants it back. As the players search the scene of the crime and scour for clues, they’ll eventually discover an old rival of the client stole the MacGuffin believing t was a piece of a bigger puzzle even its original owner didn’t know about. They track down the thief to the Garden District of New Orleans, only to learn he was nothing but a patsy for the man who really wanted it – a congressman. Before the thief can finger the true guilty party, his brain pan gets some unexpected ventilation, leaving the detectives with questions rather than answered, but a recovered McaGuffin whose owner now knows there’s something more to it than meets the eye.

Deadlands Noir also contains an extreme large number of adventures. While none of the adventures are fully fleshed, there is enough meat here that a Marshall can easily run with them. Red Harvest is a campaign of six adventures (seven if you count where the gumshoes put all the pieces together) which really lets players get to know the Deadlands of the 1930s and New Orleans in particular. By the times the PCs are done, they’ve probably made some powerful enemies, but hopefully at least one powerful friend as well. The book also contains a whopping fourteen (that means twenty/twenty-one adventures in all!) “Savage Tales,” which are short little one shot adventures for players who love to huck dice but don’t have a lot of time. These adventures run the gambit from passable to extremely cool, but he fact there are so many adventures in this sourcebook blew me away. Honestly, as I re-read this review, it’s hard to believe Pinnacle’s staff fit all this content into just 145 pages!

Deadlands Noir finishes up with those aforementioned NPC collections, which ensures Marshalls will have all the characters and/or monsters they need to run any of the adventures in this book, or better yet, to help them get started on making adventures of their own. I have to admit I was really impressed by everything in this book and unlike the wild west setting, Deadlands Noir is a version of the game I could actually get my friends and colleagues to sit down and play. It carries on the spirit and feel of the original Deadlands while giving it a whole new fresh twist. I’m really kicking myself now that I didn’t partake in the Kickstarter and picked up some of those extras like the Noir Companion and the dime novel. Even for people new to Deadlands, or those that just have never had the chance to actually play a game of it, this is a really well done book and well worth reading. I can’t wait to see what else comes out for Deadlands Noir and I know I won’t be the only one.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Deadlands Noir
Publisher: Pinnacle Entertainment
by Jay S. A. [Featured Reviewer]
Date Added: 12/20/2012 01:18:29

If there’s a genre that seems like a perfect fit for Deadlands, it’s the Noir setting. Taking place after the default Western-genre setting of Deadlands: Reloaded! but not quite as far in the future as Hell On Earth, Deadlands Noir presents a new and exciting spin on the 1930′s.

In an interesting twist, the game takes place in a much smaller stage. Rather than the Weird (or Wasted) West, the game takes place in the setting’s take of New Orleans. I find this to be a good choice, as the Noir genre is inherently bound to the city. There’s a sharp focus involved in the honing of this supplement, and one that shows in all the design decisions. Everything from the skill list to the sample character concepts oozes style and substance appropriate to the genre. Some are also cleverly renamed from their Weird West counterparts, such as the Patent Scientist, and the Grifters.

The highlight of the book for me is the chapter on New Orleans, which includes a gorgeous and very evocative map of the city, and a detailed look at the various locales. The chapter is practically dripping with plot hooks, and I can see a campaign of Deadlands Noir going for a long, long while.

In a nice touch, the book goes on to discuss the nature of Investigation in the Deadlands Noir setting. This is the kind of information that is golden to GMs, as it helps those who aren’t quite so familiar to the setting to adapt accordingly. Rules on interrogation, patter and even tailing a target are all presented in an easy to understand fashion.

The GM section makes up a huge chunk of the book, and for good reason. It goes into great detail on the secrets of the setting, as well as providing advice for running games in true Noir fashion. The GM Guide to New Orleans presents NPCs and the current state of New Orleans as it relates to the people that inhabit (and control) it. An extra section for how to create Mysteries is particularly inspired as well, helping those who are new to this particular style of storytelling to create one with little difficulty. It takes the form of a random generator with multiple lists involving Hook, Event, Perpetrator, Motive, Evidence, Location and Twist. It’s very nice and I can see it getting use even outside of Deadlands.

The book also includes Red Harvest! A campaign-length mystery that will suit any group, and features a ride through a lot of New Orleans’ set pieces, and with plenty of opportunities for getting into trouble. If that’s not enough, there are also a smattering of Savage Tales, mini-adventures that can be incorporated to Red Harvest! or any Deadlands Noir campaign.

Finally the book finishes with a thorough Rogue’s Gallery and a series of excellent maps of various buildings, a cemetery and other interesting locales for encounters.

Few supplements hit all the right spots in the same way that Deadlands Noir does. It has literally everything you could need. An evocative setting, excellent GM advice, interesting and varied Character concepts, an adventure, gorgeous maps, all with an easy to read layout and excellent artwork to go with it.

Savage Worlds is a very popular system, and books like Deadlands Noir are an example of just why that is. I think that Noir continues with the trend of excellence that Pinnacle has been known for.

Definitely a must have for any fans of the genre, the system and the setting.



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