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Other comments left for this publisher:
Legend of the Five Rings 4th Edition
by Brandon P. [Verified Purchaser] Date Added: 10/04/2015 16:32:44

I have played the system before and I am about to start another game it is really fun even though it can be quite lethal at the same time, but thats half the fun.



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[5 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings 4th Edition
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Android: Free Fall
by Brander R. [Verified Purchaser] Date Added: 09/04/2015 12:30:51

Just finished the book. I'm not at all familiar with the game so I my review is focused on the actual book.

Overall I liked it. Good detective in the near future, and a solid grasp on the technology elements. Sometimes the pacing was a little clunky, but forgivable. Worth a read.



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[4 of 5 Stars!]
Android: Free Fall
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Arkham Horror: Dance of the Damned (Book 1 of the Lord of Nightmares Trilogy)
by stephane r. [Verified Purchaser] Date Added: 07/12/2015 16:19:58

I liked this story. This is pure lovecraftian spirit, with a lot of desperate characters that die in a horribly wrong way. But there are also 2 heroes that face the difficulties and finally overcome. They learn on their way, they do not understand everything but keep their sanity and make the story interesting to follow.



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[5 of 5 Stars!]
Arkham Horror: Dance of the Damned (Book 1 of the Lord of Nightmares Trilogy)
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City of Lies Box Set
by Steve A. [Verified Purchaser] Date Added: 07/06/2015 22:26:38

Great box set! The only thing keeping this from a 5-star rating is the absence of the Introduction to Ryoko Owari. It's an 8-page booklet included in the original box set that lays out a starting point for GMs new to the City of Lies. Hopefully some day this will be corrected. Lucky for me, I found my old copy tucked inside another book on my shelf.



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[4 of 5 Stars!]
City of Lies Box Set
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Android: Free Fall
by Mike K. [Verified Purchaser] Date Added: 05/12/2015 19:52:33

I read this from the point of a GM trying to find out about the Android universe. I felt the story was engaging and enjoyed reading it.

It goes into some of the factions and how they relate to each other. It covers legal jurisdiction as the protagonist is a police force detective. It covers different types of equipment. It has a space elevator in parts of the story and goes into some detail on it. It did a little on hacking, but more about who would do it than a first person perspective. There is no magic. :)

The fact that there is no magic, really makes me want to see an Android RPG. I am really hoping that since this has been added to DriveThruRPG that a bunch of source books are coming. I like ShadowRun, but would like to see this genre without magic also.



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[4 of 5 Stars!]
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Legend of the Five Rings: Unexpected Allies 2
by Duncan H. [Verified Purchaser] Date Added: 04/17/2015 13:13:10

I acquired this as both the Acrobat form and the print on demand. While others have reviewed the content, I would like to review based on the print quality. For anyone that has purchased Strongholds, you will find a similar quality to this PoD product. The cover is glossier than other Alderac L5R 4E publications, and is missing that matte texture. Colour illustrations that appear vivid in the Acrobat version are washed out. Perhaps this is due to the paper selection, which seems to be of a less flexible, lesser quality than books Alderac has published themselves. As with several other 4E publications, there are spelling errors littered throughout the text, as though the copy editors were in a hurry to have this issued. I think readers have come to expect this as Alderac certainly generates more revenue from the cards than the role-playing game and spends more of their resources there. Nevertheless, the quality of the paper aside, I am glad to have this as something I can take with me, and this has not discouraged me from ordering other PoD only products.



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[4 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings: Unexpected Allies 2
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Rokugan
by Rafael M. [Verified Purchaser] Date Added: 04/04/2015 13:31:31

I want my money back! Drive thru should be ashamed of selling such a piece of garbage of PDF. It is a VERY poor scan of the book. I could not be more disappointed.



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[1 of 5 Stars!]
Rokugan
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The End Of The World: Zombie Apocalypse
by Jason W. [Verified Purchaser] Date Added: 01/26/2015 19:05:55

AWESOME. The game is simple, yet elegant. The rules are a watered down version of FFG Star Wars...the best parts. Instead of using specialized dice, you use regular 6 sided dice. There's some good iOS apps to simulate rolls, including Genius Dice, which lets you set the different dice and colors.

I see this game as a great gateway RPG. It's easy to get friends to join, because they just play themselves. The lands and locations aren't hard; it's just outside your door, and the dice mechanic is so easy that most people understand it after showing them an example. Also, zombies are such a fad, most people will be intrigued by the premise.

If you're on the fence, grab it. I am very happy with it.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The End Of The World: Zombie Apocalypse
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The End Of The World: Zombie Apocalypse
by Charles U. [Verified Purchaser] Date Added: 01/20/2015 22:10:14

The end has come...

The End of the World: Zombie Apocalypse is the first of four apocalyptic role-playing games from table-top veteran company Fantasy Flight Games. The first installment, Zombie Apocalypse, shows a very unique take on not just the standard zombie trope, but the table-top RPG in general.

The book is broken up into three major sections: Playing the Game, Running the Game and Scenarios.

Playing the Game introduces the player to the rule-set, covering everything from character creation to conflict and death. Character creation is sleek and streamlined, allowing even first-time role-players to jump into the game quickly. C=Players are strongly encouraged to portray themselves in order to make the action more visceral, but players can certainly make any type of character that they want.

The game system, which runs on d6's, enables fast, gritty combat and harrowing choices. The characters feel much more vulnerable, which combined with the system creates a very tense setting overall. Hit points, the standard measure of nearness to death, is instead replaced by Stress and Traumas. Take too much stress and your character dies, or maybe goes insane. Traumas have in-game penalties to actions, but alleviate Stress. It's an amazing system which has players constantly questioning whether they should convert Stress to Trauma, or ride the fine line between life and death without the penalties associated with Traumas.

Running the Game is a much shorter section, informing the GM how to handle encounters and balance them with narrative, how to handle the menagerie of complex NPC's the characters are sure to encounter during their struggle to survive the gnashing teeth of the undead and how to determine how long a campaign should go.

Scenarios, the last section of the book, is the meatiest. It features five completely different origins for the zombie apocalypse, complete with timelines to demonstrate how a plague-borne zombie virus pans out vice zombies created from the radiation emitted from a fallen meteor.

Each scenario lays out the basic premise, then goes on to explain the truth of the event versus what a character might think is happening. This is followed by a very detailed timeline, starting from the initial outbreak to months or even years in the future.

This is just part of the magic, however. In addition to how events play out during and immediately after the outbreak, each scenario also details how it can be played post-apocalypse.

Each scenario gives a wide range of pre- and post-apocalypse NPC's that the characters are likely to encounter. In addition, there are a large selection of events that the characters could be expected to face, from traffic jams to military evacuations.

All in all, while no game is perfect, this one is pretty close to the mark. With sleek artwork adorning silky smooth pages, there is enough information within the tome of undead to fuel a player's nightmares from now until the End of the World!



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[5 of 5 Stars!]
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The End Of The World: Zombie Apocalypse
by Joshua H. [Verified Purchaser] Date Added: 01/17/2015 21:41:59

This is an AWESOME and well thought out End of the World book... the range of set ups, initial events, and then even post-apocalypse scenarios for all 5 situations are just really well written, thought out, and portrayed. I will admit I have not played through these with their RPG system.. so I cannot 100% say that it works on all levels as a gaming system, but just as an awesome and interesting read, a resource for any zombie game out there, and as a thought experiment for how different zombie apocalypses could play out in the modern world; this book is totally worth it and I'm psyched I picked it up.

I can only hope that more End of the World books are this good as I will definitely be buying whatever comes next... my only concern, which was expected based on the wide range that this book covers, is that the GM will have to flesh out the scenarios for their specific party... there is just no way you could expect a book like this to give you 5 full introductory adventures... and I'm fine with that, as the personalization of each group's Zombie Apocalypse should be based on the group and their location and not just a generic adventure... but again, even if I never run this system (which I am going to test out though!), I'll be happy with this purchase.



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[5 of 5 Stars!]
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Legend of the Five Rings: The Book of Void
by Roger (. L. [Featured Reviewer] Date Added: 12/16/2014 02:58:40

http://www.teilzeithelden.de/

Das Book of Void stellt den Abschluss der eher durchwachsenen fünf Elemente-Bände dar. Wie die vier Bände zuvor, so behandelt auch dieses Buch spezielle Details von Rokugan, die mit dem Element (hier die rätselhafte „Leere“) in Verbindung stehen. Dabei liefert das Buch Gedanken und Spekulationen (Leere und Nothingness!) zum fünften Ring und beschreibt die Beziehung verschiedener Gesellschaftsschichten und Clans zur Leere. Phoenix, Drache und Kranich stehen klar im Vordergrund, aber auch die Verbindungen von Naga und Nezumi zur Leere finden Erwähnung. Komplizierte Konzepte wie Zanshin, Erleuchtung oder das Zusammenspiel von Kami und Leere werden verständlich besprochen. Interessant sind vor allem die vielen kurzen Erzählungen, die einem Spielleiter dabei helfen, den schwer greifbaren Ring an konkreten Szenen, Mythen und Legenden festzumachen.

Handfester wird es für Leser mit der Vorstellung von drei legendären Ninja-Familien mit sehr speziellem Hintergrund. Anders als die schleichenden Mörder aus Enemies of the Empire sind Koga, Hateru und Sesai ambivalenter und eignen sich sogar als Verbündete einer Spielrunde. Für Shugenja-Spieler interessant dürfte die Beschreibung der Ishiken sein, Meister der Leere-Magie. Dabei wurden viele Leere-Zauber im Book of Void überarbeitet, so dass sich mitten im Erweiterungsband ein kleines Leere-Grimoire auf vier Seiten findet. Neue alternative Pfade, Schulen und Zauber finden sich im Anhang, darunter nützliche Zauber der Mehr-Elemente-Magie, die, dank einem Coup der Agasha-Familie, allen Clans offen steht.

Wie die vier Elemente-Bände zuvor, so beinhaltet auch das Book of Void ein ausgearbeitetes Setting, dass passend mysteriös geraten ist: Nazo Mori (der Wald der Rätsel) kann dabei in jede Region von Rokugan platziert werden und eignet sich für einen spannendes Zwischenstopp für reisende Samurai – samt geheimniskrämerischen Dörflern, Räuberbanden, uralten Ruinen und einem lauernden Monster. Eine dort spielende Kurzkampagne um eine wahnsinnige Leere-Shugenja rundet den Erweiterungsband ab.

Fazit Solide für mehr Mystik in Rokugan. Wer einen der anderen „Book of“-Bände gelesen hat, weiß genau, was ihn im Book of Void erwartet: sehr spezielle und teilweise langatmige Betrachtungen der Spielwelt unter dem Aspekt der Leere. Anders als das dürftige Book of Air ist dieser Erweiterungsband ein solides Werk mit nützlichen Informationen, sowie einigen interessanten Überlegungen und Plot-Ideen und damit ein gelungener Abschluss der Elemente-Reihe. Spieler oder Spielleiter, die mehr Mystik in eine L5R-Kampagne bringen wollen, können einen Blick riskieren.



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[3 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings: The Book of Void
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Unexpected Allies
by Roger (. L. [Featured Reviewer] Date Added: 12/16/2014 02:57:58

http://www.teilzeithelden.de/

Unexpected Allies war eine der beliebtesten Erweiterungen für die erste Edition von Legend of the Five Rings. Es handelte sich um eine Sammlung von brauchbaren NSC aus dem Kaiserreich zur damaligen Zeit des Metaplots. Für Spielleiter war dies eine wahre Fundgrube und regte manche Kampagne an. Unexpected Allies 2 möchte in die Fußstapfen des Vorgängers treten und die Spielwelt bevölkern. Das ist auch dringend nötig, verzichteten einige der letzten Erweiterungsbände doch schmerzlich auf Beispielcharaktere.

Auf 84 Seiten stellt Unexpected Allies 2 insgesamt 75 Charaktere vor, gleichmäßig verteilt auf die acht großen Clans, Ronin, Spinnen-Clan und sogar nichtmenschlicher Völker. Jeder Charakter erhält dabei eine kurze Hintergrundgeschichte mit Hinweisen auf persönliche Eigenarten, sowie vollständige Spielwerte. Im Buch finden sich dazu zahlreiche hochwertige Illustrationen, die jedoch meist schon in früheren Publikationen verwendet wurden und nicht immer zum jeweiligen NSC passen.

Dabei fällt auf: die Charaktere stammen nicht alle aus der Zeit von Kaiserin Iweko I, sondern aus verschiedenen Epochen, von der „Four Winds Era“ bis zum „Destroyer War“. Manche Figuren sind aus Erzähltexten der Alderac-Website bekannt, samt ihren Todesumständen – das schränkt den Nutzen für Kanon-treue Spielrunden natürlich ein. Findige Spielleiter dürften aber kein Problem damit haben, die Figuren anderen Epochen anzupassen.

Was der Erweiterungsband nicht abdeckt, sind Charaktere aus den kaiserlichen Familien und kleineren Clans. Schade – hier hätte man die fehlenden NSC aus Secrets of the Empire nachreichen können. Dazu finden sich auffallend wenige weibliche Charaktere (insgesamt nur 17) in der Auswahl. Das ist in einem Setting, in dem Damen häufig das Katana als Samuraiko ergreifen, etwas mau. Viele der Figuren sind interessant (lebende Legenden, tragische Beispiele, ungewöhnliche Clanmitglieder), doch keiner hat einen hohen Rang oder zählt zu den herausragenden Machtfiguren des Landes. Ein einleitendes Kapitel zu „Helden und Bösewichtern“, samt fünf einfachen Templates für unwichtige NSC, rundet das Buch ab. Fazit Wildes Sammelsurium mit Schwächen. Unexpected Allies 2 ist eine solide Sammlung von Nichtspielercharakteren, viele davon aus Fan-Einsendungen zu einem (im Vergleich mit anderen L5R-Produkten) recht günstigen Preis von umgerechnet 12 EUR. Das ist ein netter Service, tröstet aber kaum darüber hinweg, dass hier einige Chancen vertan wurden. Immerhin erhält der Leser über die Charaktere einen tieferen Einblick in den Spider-Clan und den Rattenmenschen der Nezumi.

Eine generelle Übersicht über Figuren eine Zeitebene wäre aber deutlich nützlicher gewesen, als ein wildes Sammelsurium. Ärgerlich für Sammler: Aktuell bietet Alderac Entertainment das Buch nur als PDF zum Download an.



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[3 of 5 Stars!]
Unexpected Allies
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Legend of the Five Rings: Sword and Fan
by Roger (. L. [Featured Reviewer] Date Added: 12/16/2014 02:57:22

http://www.teilzeithelden.de/

Sword and Fan will auf 218 Seiten das definitive Erweiterungsbuch über Krieg und Frieden in Rokugan sein. Diese beiden Elemente prägen das Setting, existieren aber oft jenseits der konkreten Kampagnen-Inhalte vieler Spielrunden. Das Ziel des Buches ist dabei, Hintergrund und rokuganische Eigenarten zu vermitteln und damit militärische Konflikte und Intrigen am Hof spielbarer zu machen.

Die erste Hälfte des Buches dreht sich um Kriege in Rokugan. Hier finden sich allgemeine Hintergründe zu Krieg in Rokugan (von der Musterung der Truppen bis zum „Sieg ohne Schlacht“), sowie kurze Abrisse erwähnenswerter Konflikte aus der rokuganischen Geschichte und ihrer Generäle. Ausführlich wird die Sicht verschiedener Clans auf berittene Kampfeinheiten beschrieben. Das ist interessant, liest sich stellenweise aber recht trocken und enthält kaum nutzbare Story-Ideen. Details zur kaiserlichen Armee und ihrer Funktionsweise fehlen leider. Dafür versuchen erweiterte Regeln für Massenkampf den Platz der Spieler auf dem Schlachtfeld klarer zu gestalten, samt einer Handvoll optionaler Regeln und neuer „Heroic Opportunities“.

Die zweite Hälfte des Buches dreht sich ganz um Diplomatie und Intrige. Hier wird ausführlich beschrieben, was Diplomaten und Höflinge tun und wie sie die Clans subtil beeinflussen. Das wurde zwar schon teilweise in anderen Erweiterungsbänden angerissen, wird hier aber noch einmal zusammengefasst und erweitert. So finden Spieler und Spielleiter auf 30 Seiten die gesamte rokuganische Etikette. Ein besonderer Fokus liegt dabei auf dem Winter Court der Kaiserin und den dortigen diplomatischen Fallstricken und Möglichkeiten. Mechaniken für diplomatische Interaktionen fehlen dafür. Im Appendix finden sich dafür einige neue Paths und Vorteile, etwa diplomatische Schulen des Kaiserhofes (Imperial Observers).

Fazit Nützliche Details über Krieg und Frieden. Sword and Fan kann als Ergänzung zu Emerald Empire gesehen werden. Es vermittelt Spielern und Spielleitern viel Hintergrundwissen über Krieg und Diplomatie in Rokugan und füllt die Spielwelt damit mit Leben und Eigenheiten. Dazu gibt es eine Palette neuer Charakteroptionen für Höflinge und Bushi-Samurai.

Manche Texte des Buches sind recht allgemein gehalten und decken sich inhaltlich mit Abschnitten aus anderen Erweiterungsbänden. Für Spielleiter und Spieler in einer Kampagne um militärische Konflikte oder Intrigen ist das Buch aber eine Kaufempfehlung.



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[4 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings: Sword and Fan
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Tannhauser: Revised Rules
by Johannes C. [Verified Purchaser] Date Added: 12/12/2014 14:43:35

I will make it simple.

If you have the game, buy this PDF.

Tannhäuser is a fun and zany game. After half a dozen rounds though, you notice that it could be a little bit more complex, a little bit less simplistic. Some tactics are no-brainers, and rushing in is way too strong of a tactic.

These revised rules fix all of that. They make the game much, much better.

Things that were preciously broken, are fixed. The game becomes more dynamic, and multiple game modes bring a lot of replayability.



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[5 of 5 Stars!]
Tannhauser: Revised Rules
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Legend of the Five Rings: Legacy of Disaster
by Dennis L. [Verified Purchaser] Date Added: 11/01/2014 15:56:20

A Free RPG Day product from a couple of years ago, its a shame that AEG hasn't considered writing more of these. The adventure is a great, quick introduction not just to the system for L5R (which is faithfully represented) but also to the world and the setting. Understandably (word counts?) the adventure doesn't explain certain finer points of detail (why suicide would be better than imprisonment; why the PCs have to endure insults and baseless allegations), so anyone running the adventure should be prepared to answer those questions if they come up, especially since there are no Courtier pre-generated characters. Otherwise, a good adventure when you're looking for something to do other than you're regular.



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[4 of 5 Stars!]
Legend of the Five Rings: Legacy of Disaster
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