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Paranoia Red Clearance Edition
by Tim B. [Verified Purchaser] Date Added: 07/26/2017 12:07:34

A neuronphaser.com playtest impression!

TL;DR: This edition of PARANOIA ia the most immediately gameable, and best "balanced" version of the game, making it incredibly fun without being opaque or so beholden to GM fiat that it's completely ad hoc. Players will -- at the very start of character creation, even! -- get a sense of not only why but how they should betray each other, and the world and system reinforce the idea that doing so can't strictly be done just by shooting everyone on the field. You gotta plant evidence, record evidence, lie about what the evidence shows, destroy evidence against you, and otherwise run in circles to get to the next Security Clearance, and this game makes that fun!

If you need more than that, here are my thoughts after 3 sessions of play:

Character creation is amazing, and will net you a general hatred for your fellow player's characters. But you won't be so incompetent that you can't do most normal stuff, or find a member of your party that can.

The Treason Stars and XP Point Achievements are beautifully handled, and give the players incentive to not only work against each other, but also work with each other if they want to win the long game. It's a careful balance that the in-world stuff all perfectly showcases and reinforces.

Moxie is a thousand times better than Perversity Points, and much tighter as a game mechanic. In fact, the entire dice pool system + the Computer Dice, when combined with Moxie, makes for a pretty fantastic, super-sleak game system that can work for a lot of different situations.

The Action Cards took some careful thought on how to remove or use when gaming over the internet, but after coming up with several options, none seemed to break the game or anything. In fact, there were times when the game improved by not relying on Action Order of cards, and times when the cards clearly improved the game by adding additional narrative power to either the Players' or the GM's side of things. This proves how versatile the Action Cards are.

The other cards -- Mutant Powers, Secret Society, Mandatory Bonus Duty, and Equipment -- were mostly great. Having these pieces of info on hand in card-sized format was a fantastic reference aid. The only issues: (1) MBDs should contain a bulleted list of standard issue equipment for that role; (2) Equipment should have been duplicated as entries in one of the rulebooks, since there's some really basic Equipment Cards that everyone can get but since the rules only appear on a single card and only one player may be holding that card, it made it a pain to reference Equipment-specific rules at times when they popped up unexpectedly, or in multiples.

The included Missions have been a blast to play, though there's a few moments when they seem to expect the players to betray each other or play to the backstabbing angle of the game, but don't actually enforce it. This is problematic during the very first Mission, because it may accidentally give players more reasons to work together (against their leader, Roz) than to work against each other subtly, so that actually turns the adventure into a bad teaching tool for the game. The first Mission should have been a bigger hose job earlier on, whether consecutive clones more likely to succeed but also with more motivation to betray one another.

This is my favorite edition of Paranoia, mechanics-wise and world-building-wise, hands down. The books could use a some organizational help (I'm building my own index because some info is just all over the place), and the Missions could teach the game's skullduggery and backstabbing a bit better, but those are small prices to play for the incredibly fun gaming experience contained within this version of the game.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Paranoia Red Clearance Edition
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Guide to Alpha Complex
by Christopher J. [Verified Purchaser] Date Added: 07/26/2017 08:18:02

A really enjoyable, as with anything James Wallis et al touch. It's short, and expensive. The length is what it is -- honestly, this really feels like it was designed to be part of the boxed set and then pulled out to be sold separately. As with anything Mongooses produces, the pricing is ridiculous for the page count.

As mentioned in the description and Megan's review, this is essentially a Read This First document for newly awakened clones. It provides and a very gentle introduction to the Paranoia setting in a highly amusing way. It's the perfect counterpart to the player's guide.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Guide to Alpha Complex
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Sector Fleet
by Customer Name Withheld [Verified Purchaser] Date Added: 07/24/2017 19:17:14

Recycled material from a title called "Grand Fleet" that has been rebranded. The material is "ok" and is of use for developing the backdrop for an active duty naval campaign, but is of little practical use otherwise.

After reading this you will still not know how much an Able Spacehand is paid.



Rating:
[2 of 5 Stars!]
Sector Fleet
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The Fall of Tinath
by Perry T. [Verified Purchaser] Date Added: 07/21/2017 13:58:30

High quality Mongoose product. What looks to be an interesting campaign set in a new sector Athwa far far away from most published Traveller adventure / campaigns. This campaign is included in the new Traveller starter set. Not yet played but reading through it looks to have depth and pace. It introduces a new alien race that causes a great deal of problems for the Travellers. It is designed to introduce new players into the Traveller game mechanics and draw them into a heroic campaign. But the campaign has enough depth for experienced players using the full ruleset. Currently on sale well worth a punt.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
The Fall of Tinath
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Paranoia Blank Card Deck
by Tim S. [Verified Purchaser] Date Added: 07/01/2017 17:33:40

Review of the PoD set. Cards are same size and texture as the base set with a very slight color difference. 7 Mutant Power cards, 7 Secret Society cards, 7 Action cards, 8 Equipment cards. PoD is NOT 60 cards.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Paranoia Blank Card Deck
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Traveller Paper Miniatures Vol. 3 Imperial Marines II
by Giorgio G. P. [Verified Purchaser] Date Added: 07/01/2017 12:13:09

OK, let's go. Very very good paper minis, as I have already said.

Great for RPG, great for skirmishing wargaming. But I would prefer more paper minis at a higher price. So you can have multiple variants and options for weapons and figures.

But this is just a personal preference so that's all.



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Traveller Paper Miniatures Vol. 3 Imperial Marines II
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Traveller Paper Miniatures Vol. 4 Imperial Marines III
by Giorgio G. P. [Verified Purchaser] Date Added: 07/01/2017 12:00:26

given that these are very goodpaper minis imho ... I can continue with my personal opinions ...

Gorgeous military sci-fi paper minis, as usual. Great colors. But personally I would have preferred, only referring to this specific set, some slightly less metallic colors. Just like my personal memories about old SJG cardboard heroes. ;-)



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Traveller Paper Miniatures Vol. 4 Imperial Marines III
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Traveller Paper Miniatures Vol. 1 Humaniti Security
by Giorgio G. P. [Verified Purchaser] Date Added: 07/01/2017 11:40:13

After many years from SJG Cardboard Heroes Traveller sets, finally there is a more recent vision for Traveller paper minis.

And imho these new six wonderful paper figures don't disfigure in the comparison.

Normally I don't really like digital standups. But in this case, we are faced with an accuracy and a search for particulars (poses, colors, lights, shadows ... ) that often exceed qualitatively and artistically many handmade drawing productions.

Very great product!



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Traveller Paper Miniatures Vol. 1 Humaniti Security
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Paranoia Red Clearance Edition
by Roger L. [Featured Reviewer] Date Added: 06/30/2017 02:55:41

http://www.teilzeithelden.de/2017/06/30/ersteindruck-paranoia-red-clearance-edition/

Willkommen im Alpha Complex, Bürger! Für den Fall, dass Sie Interesse am Leben eines  Troubleshooters haben, hat Freund Computer Ihnen diesen Ersteindruck zur Verfügung  Nichtlesen ist Verrat!

Wer Paranoia – Red Clearance Edition liest, hat die bereits fünfte Edition eines Rollenspiels vor sich, das ursprünglich 1984 erschien, bezeichnenderweise. Die aktuelle Edition ist sowohl als PDF-Paket als auch als Box erhältlich. Beide Varianten bestehen aus fünf Teilen: dem Player's  Handbook, dem Gamemaster's Handbook und dem Mission Book sowie den für das Spiel benötigten Karten und Charakterbögen. Die Box enthält außerdem drei sechsseitige Würfel, darunter der spezielle „Computer Dice“. Ich sprach von bezeichnenderweise 1984, weil Paranoia in einer Dystopie spielt beziehungsweise der Satire einer solchen. Man findet Elemente von Fahrenheit 451, Brave New World oder eben 1984, allerdings ist fast alles auf humorvolle Weise ins Absurde gedreht, ohne den Hintergrund komplett zu vergessen, und ergibt so vor allem ein humorvolles Spiel. Diese Rezension beruht ausschließlich auf der PDF-Version.

Die Spielwelt

...ist der Alpha Complex, ein in sich geschlossenes Bunkersystem, dessen Herrscher der scheinbar allmächtige Computer ist. Dieser regelt die hochtechnisierte Umwelt. Menschen leben dort, seit irgendeine Katastrophe sie von der Erdoberfläche getrieben hat. Wann das war, das weiß keiner, denn es ist stets das Jahr 214. Es weiß auch niemand, was mittlerweile draußen los ist, beziehungsweise die Wenigsten haben ein Bewusstsein dafür, dass es so etwas wie „draußen“ geben könnte.

Dummerweise funktioniert im Alpha Complex fast nichts mehr richtig: Bots, Software, Versorgung der Bevölkerung, am wenigsten der Computer selbst. Alles dort hat seine angedachte Existenzdauer schon lange überschritten. Der Complex verfällt, für nichts ist richtig gesorgt und die Abläufe ersticken in Bürokratie. Ein System kurz vor dem Kollaps! Die Schuld dafür sucht der Computer nicht bei sich selbst, sondern bei Verrätern, Terroristen und Mutanten. Das vorherrschende Gefühl ist der Titel des Spiels: Paranoia!

Was, wenn man es bierernst nehmen würde, düster und deprimierend wäre, ist in Paranoia „dämlich düster“ („stupidly grim“). Das Nichtfunktionieren des Alpha Complex kommt nicht unterschwellig daher, sondern durchzieht das Spiel in jeder Faser! Terminals funktionieren nicht, per Algorithmus ausgewählte Ausrüstung ist völlig unpassend, der Computer blendet eine Umfrage über den Geschmack des neusten Softdrinks auf das HUD auf der Retina ein ...

Das kann er, denn die Menschen werden vom Computer nicht nur im Sechserpack geklont, sondern auch mit dem Cerebral Coretech, einem ganzen Paket Hard- und Software-Verbesserungen, ausgestattet. Diese Klone sind die einzigen Lebewesen im Alpha Complex. Ausnahmen bestätigen die Regel ... Ein Klon wird als junger Erwachsener aus seinem Klonbottich entlassen, um dem Alpha Complex zu dienen. Alles, was er wissen muss, hat man ihm schon einprogrammiert. Seine restlichen Abbilder verbleiben in Reserve, falls er sterben sollte, und werden regelmäßig mit den Erfahrungen des aktiven Klons upgedatet. Der wichtigste Unterschied zwischen den Menschen ist ihre „Security Clearance“, Sicherheitsfreigabe, die anzeigt, wie hoch sie in der Gunst des Computers stehen, was mit tatsächlicher Vertrauenswürdigkeit und Kompetenz allerdings nichts zu tun hat. Die Sicherheitsfreigabe ist durch Farben gekennzeichnet, die an den Overalls aller Einwohner erkennbar sind. Die Freigabe umfasst neun Stufen, von Infrarot, der niedrigsten Klasse, bis Ultraviolett, den High Programmers.

Spielercharaktere beginnen ihre Karriere in der Regel mit der roten Sicherheitsfreigabe, der zweitniedrigsten, verantwortlich für den Untertitel dieses Spiels. Außerdem sind sie Teil eines Teams aus Troubleshootern, also Leuten, die losgeschickt werden, um Ärger zu beseitigen. Aber die ganze Sache hat einen besonderen Clou: So gut wie jeder SC ist auch Mitglied einer Secret Society, Geheimgesellschaft, oder ein unregistrierter Mutant (meistens sogar beides!), und damit genau das, was der Computer fürchtet!

Daher versucht jeder Charakter nicht nur seinen Auftrag auszuführen, sondern auch im Geheimen seine Agenda voranzutreiben. Da jeder Charakter etwas anderes möchte, ist Chaos vorprogrammiert, und jeder geht früher oder später über Leichen, inklusive denen seines Teams.

Insgesamt lässt sich sagen, dass die Beschreibung der Spielwelt nicht detailliert, aber trotzdem gelungen ist. Das heißt vor allem, dass sie auf das abgedrehte und chaotische Spiel zugeschnitten ist, das Paranoia sein will. Es gibt keine Beschreibungen von Alltagskultur oder Pläne von Sektoren, aber das, was man bekommt, reicht, um mit etwas Phantasie schnell eine passende Umgebung zu gestalten.

Wer einen konkreteren Eindruck braucht, sollte sich die Szenarios im Mission Book zu Gemüte führen, welche sehr empfehlenswert sind, will man in das Spiel einführen. (Achtung, kleinere Spoiler folgen!)

In „Mission One“ beginnen die SC als frische, infrarote Klone. Nach einer Reihe abstruser Geschehnisse, wie einem zufällig zu Tode kommenden Terroristen, wertvollen Mopps und Piraten, die auf Tischen durch Dessertsauce schwimmen, werden sie genug XP-Points gesammelt haben, um die rote Sicherheitsfreigabe zu bekommen und zu Troubleshootern befördert zu werden.

In „Mission Two“ geht es um Reinigungsdienst, einen depressiven wie neidischen Reinigungsbot und einen Drogendeal. Perfekt, um das Thema Geheimgesellschaften anzuschneiden.

Letztlich wird es in „Mission Three“ richtig spannend, als die Troubleshooter einen Sektor untersuchen, den es nicht gibt, um einen Vorfall aufzuklären, der nie stattgefunden hat. Hier kommt die ganze Dysfunktionalität des Alpha Complex zum Tragen.

Die Regeln

Die Grundmechanik des Systems ist ein Würfelpool, NODE (Number Of DicE) genannt, der errechnet wird, indem man je einen Stat und einen Skill zusammenrechnet. Stats, die den Attributen in anderen Systemen entsprechen, reichen wertetechnisch von 0 bis 4 und umfassen Violence (alles Physische), Brains (alles Geistige), Chutzpah (alles Soziale) und Mechanics (alles was mit Technik zu tun hat).

Wie in anderen Rollenspielsystemen auch, werden die Fähigkeiten durch Skills verfeinert. In Paranoia gibt es davon 16 Stück, die verschiedene Tätigkeiten und Wissensgebiete darstellen. Ihre Werte reichen von -5 bis 5.

Die Anzahl sechsseitiger Würfel, die dem NODE entspricht, wirft man, wobei jede 5 oder 6 ein Erfolg ist. Alle Erfolge zusammen geben den Erfolgsgrad an, den man mit dem Schwierigkeitsgrad vergleicht, den der Spielleiter festgelegt hat.

Hat man einen negativen NODE, weil der Skill einen negativen Wert hatte, dann würfelt man trotzdem eine Anzahl an Würfeln, die diesem Wert entspricht, ohne Vorzeichen natürlich (zum Beispiel drei Würfel bei einem NODE von -3). Dafür reitet ein Misserfolg den Troubleshooter aber auch ganz schön rein! Dazu trägt auch der Computer Dice bei. Dieser Würfel wird immer zusätzlich geworfen. Fällt das Computer-Symbol, dann passiert etwas Ungewöhnliches, was darstellt, dass der Computer versucht, den Troubleshooter zu unterstützen. Was genau das heißt, liegt beim SL, aber es macht den Charakter auf jeden Fall nervös und er verliert einen Punkt Moxie, ein Wert der anzeigt, wie nervös der Charakter ist. Man kann Moxie aber nicht nur verlieren, sondern auch ausgeben, um beispielsweise Bonuswürfel zu bekommen.

Während diese Mechanik fast schon konventionell daherkommt, wird es beim Kampfsystem recht schräg. Besonders die Initiative bricht hier mit einigen Konventionen. Das System zur Reihenfolgebestimmung nennt sich DYNAMO (Dynamic Yet Narrative Action Melee Order) und basiert auf Karten, die die Spieler zuvor vom SL bekommen haben. Davon gibt es einige Varianten, aber für die Initiative gilt das gleiche Grundprinzip. Jede dieser Karten hat einen Wert Action Order, meist eine Zahl zwischen 10 und 0 oder ein Symbol, das die Karte als Reaction Card kennzeichnet. Diese dienen dazu, auf die Aktionen anderer zu reagieren. Denn beginnt der Kampf, dann geschieht folgendes: Alle Spieler legen verdeckt eine Karte vor sich hin. Dann zählt der SL von Zehn runter auf Null. Wenn die Zahl kommt, die der Action Order auf der gelegten Karte entspricht, dann ist der Spieler am Zug ... oder man lügt und sagt einfach, man wäre dran! Das können andere Spieler allerdings anzweifeln, und man verliert nicht nur seine Karte, sondern auch die Initiative, wird man beim Bluffen erwischt. Dann hat man nur noch eine Basic Action am Ende der Runde, wie diejenigen, die keine Karte gespielt haben, weil sie zum Beispiel keine mehr auf der Hand hatten. Reaction Cards, wie der Name schon andeutet, kann man regelkonform immer dann ausspielen, wenn man auf die Aktion eines anderen Spielers oder NSC reagieren will, sie können aber natürlich auch zum Bluffen verwendet werden.

Man kann drei verschiedene Dinge tun, wenn man mit seiner Karte an der Reihe ist: die Karte aufdecken und tun, was darauf steht (Action Cards), sie verdeckt zurück auf die Hand nehmen und eine Basic Action ausführen, oder sie abwerfen um einen Bonuswürfel für eine darauffolgende Basic Action erhalten. Auch die Karten mit Mutantenkräften werden auf diese Weise eingesetzt (plus Ausgabe von Moxie), nur dass man sie nie abwirft und jemand anderem als dem SL zeigt. Auch Equipment Cards werden nicht durch Benutzung abgeworfen.

Basic Actions sind alle Dinge, die keine Karte zum Ausführen benötigen. Darunter fallen auch normale Angriffe. Schaden wird schlicht dadurch ermittelt, dass man alle Erfolge zählt, die über dem Schwierigkeitsgrad des Angriffs liegen. Gesundheit wird in fünf Zuständen dargestellt (bei NSC auch mehr oder weniger): ohne Verletzungen, Hurt, Injured, Maimed und Dead. Erhält man Schaden, dann kreuzt man die entsprechende Zahl an Kästchen an. Außerdem bringt jeder Zustand Abzüge auf den NODE. Bei Maimed wären es beispielsweise -3. Und bei Dead ist der Klon halt tot.

Ausgewichen bzw. versucht, dem Schaden zu entkommen, wird nur im Nahkampf (hand-to-hand combat). Dazu muss der Verteidiger eine seiner Karten abwerfen, beschreiben, wie er den Schaden vermeiden will, und errechnet einen NODE. Resultieren aus dessen Wurf mehr Erfolge als aus dem Angriff, dann kommt der Troubleshooter ohne Schaden davon.

Um noch einmal auf den Tod eines Spielercharakters zurückzukommen: Das passiert bei Paranoia potentiell sehr häufig! Dafür hat man ja aber insgesamt sechs Klone. Stirbt einer, wird ein neuer an den Platz des alten befördert, identisch mit seinem Vorgänger.

Zu den XP-Points, den Erfahrungspunkten, sei gesagt, dass sie nicht nur das sind, sondern auch als Währung des Alpha Complex fungieren. Mit diesen können die Troubleshooter nicht nur Stats und Skills steigern oder Moxie regenerieren, sondern auch Equipment und persönliche Annehmlichkeiten erwerben. Sogar eine höhere Sicherheitsfreigabe!

Diese Grundregeln stehen im Player's Handbook. Leider werden manche Dinge nicht sofort erklärt, zum Beispiel mit welcher Art Würfel man eigentlich würfelt. Das muss man sich aus dem Kontext erschließen. Viel schwerwiegender ist allerdings, dass auch der Computer Dice nicht beschrieben wird. In der Box ist einer enthalten, womit sich die Frage erübrigt, wer aber nur die PDF-Version hat, der findet erst versteckt im Mission Book die Antwort: Er hat auch sechs Seiten und statt der 6 ist dort das Computer-Symbol. Kann man sich auch vorher denken, selbstverständlich ist es aber auch nicht. Ähnliche Phänomene gibt es auch an anderen Stellen. Manche Dinge werden leider gar nicht erklärt. Nirgendwo steht beispielsweise, was die öfters erwähnten Specialist Skills sind, die nicht zu einer der Secret Societies gehören.

Regeln für den Spielleiter

In den meisten Systemen gibt es einen Satz an Regeln, den hauptsächlich der Spielleiter kennen und zur Anwendung bringen muss. Die würde man im Gamemaster's Handbook erwarten. Paranoia macht es allerdings anders: Tatsächlich würfelt der SL nach Willen der Macher nicht einmal! Er legt fest, was passiert, bis hin zu Angriffen auf die Spielcharaktere. Zwar kann er theoretisch würfeln, aber vorgesehen ist freies Auslegen der Lage. Deshalb stehen im Gamemaster's Handbook statt harten mechanischen Regeln, neben Hintergrundinfos, hauptsächlich Verhaltensregeln und Interpretationshilfen für die Spielerregeln, damit diese freien Auslegungen auch tatsächlich zu Spaß und nicht zu Frust bei den Spielern führen.

Was man davon halten soll, ist sicherlich Geschmackssache. Dessen sind sich auch die Autoren bewusst und haben Optionen eingebaut, wie man als SL eben doch würfelt, um das Geschehen zu beeinflussen. Und tatsächlich ist die Würfelfreiheit auch nicht ganz konsequent umgesetzt. So wird dennoch, zugegeben sehr knapp, beschrieben, wie man NSC Werte gibt. Auch beim Ausweichen müssten theoretisch Würfel zum Einsatz kommen, sonst hätte die Regel wenig Sinn.

Charaktererschaffung

Als ersten Schritt der Charaktererschaffung legt man die grundlegenden Dinge fest: Name, Security Clearance (i.d.R. Red zu Beginn), den Home Sector, Gender und drei frei wählbare Eigenschaften, die den Charakter und das Verhalten des Troubleshooters beschreiben. Lustig wird es bei der Vergabe der Skills, denn die Charaktererschaffung ist gruppenbasiert: Im Uhrzeigersinn, mit dem Spieler zur Linken des SL beginnend, wählt ein Spieler einen Skill, für den er dann den Wert 1 bekommt. Der Spieler zu dessen Linken bekommt diesen Skill auf -1, darf dafür aber selbst einen anderen wählen, den sein Charakter mit dem Wert 1 bekommt. So geht es reihum und beginnt mit den Werten auf 2 von vorne, bis zu 5. Da entstehen schon die ersten Fehden, aber ein gebrannter Spieler hat später die Gelegenheit, sich bei der Vergabe der Stats zu rächen.

Die Charaktererschaffung enthält noch andere lustige Elemente, und es ist offensichtlich, dass die Spieler schon vor Spielbeginn dazu Lust bekommen sollen, sich IT gegenseitig an den Karren zu fahren. Das trifft den Geist des Spiels sehr gut, und man sollte sich diese Möglichkeit der Gruppenerschaffung nicht entgehen lassen.

Erscheinungsbild

Das Design von Paranoia – Red Clearance Edition ist insgesamt recht einfach gehalten. Das Gamemaster's Handbook und das Mission Book haben Titelbilder, die sehr gut zum Setting passen, während das Cover des Player's Handbook eher grafisch ist. Die Innengestaltung der Bücher wird vom Sicherheits- und Computerthema beherrscht, durch die Fußleiste und Grafiken zu Kapitelbeginn. Außerdem stehen die Seitenzahlen in kleinen Überwachungskameras. Illustrationen gibt es einige, die alle in einem Cartoonstil gehalten sind und Troubleshooter in misslichen oder zumindest unangenehmen Lagen zeigen. Diese sind ganz nett, nicht überragend, und passen gut zum Gesamteindruck des Spiels. Die Auflösung der Bilder ist nicht sonderlich hoch, aber durchaus ausreichend, was den positiven Effekt hat, dass die Seiten problemlos laden. Nur wenn in Bildern ein Schriftzug vorkommt, lässt sich dieser oft nicht gut lesen.

Die Schrift insgesamt ist recht groß und problemlos zu lesen. Das Layout der Seiten ist immer klar: Der Text steht in einem Stück, nicht in Spalten, und wird durch Kästen aufgelockert. Wo Auflistungen nötig sind, da stehen auch welche.

Bonus/Downloadcontent

Bisher keiner.

Fazit

Nach dem Lesen der PDF-Version ergibt sich für mich folgendes Bild: Paranoia ist ein Klassiker, der sich durch sein andersartiges Spielprinzip und die Abstrusität seiner Spielwelt hervortut. Beides weiß die Red Clearance Edition auf alle Fällen zu bewahren. Der durchweg humorvolle halb-In-Time-Schreibstil spiegelt das Gefühl, wie es sein muss, als Troubleshooter im Alpha Complex unterwegs zu sein, super wider. Leider geht dadurch aber etwas an Klarheit verloren, weil Elemente fehlen, die eigentlich jedes Regelwerk besitzt (ich erinnere an die Würfel). Es wirkt ein bisschen, als ob sich die Autoren vor lauter Freude am interessanten (und durchaus passenden) Schreibstil verzettelt hätten, wobei ein paar Aspekte, die für Rollenspielprodukte wichtig sind, auf der Strecke blieben. Deshalb bleibt von Paranoia – Red Clearance Edition als Produkt leider ein durchwachsener Eindruck zurück, während es als Spiel mit Sicherheit absolut gute Stimmung macht. Dadurch passt auch das Preis-Leistungs-Verhältnis nicht mehr ganz, weil man merkt, dass eigentlich ein physisches Produkt vorgesehen ist.



Rating:
[3 of 5 Stars!]
Paranoia Red Clearance Edition
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Paranoia Forms Pack
by Megan R. [Featured Reviewer] Date Added: 06/01/2017 08:08:43

Paranoia is a game of bureaucracy gone mad, so a selection of actual forms to throw at your players seems a good idea: bury them in administrivia!

The first form is genuinely useful. It's a character sheet. For once the THIS FORM IS MANDATORY in friendly red letters across the top is spot on. You don't get far without some sort of character sheet in any RPG, after all.

The next one is good for fostering intra-party conflict. It is an 'Accusation of treason/termination permit request' form. It's reasonably straightforward (although appears to assume it's written on three-part paper with directions as to what to do with yellow, pink and white copies) and should keep your Troubleshooters busy as they drop each other in a whole load of trouble.

Next is a 'XP Point Asynchronous Claim Requisition'. This runs to three pages, with an 'for official use only' section inserted between two bits the troubleshooter ought to be filling in which could raise awkward questions about why the troubleshooter is writing below the 'for official use only' line...

Then there is a Cerebral Coretech Issue Report, which may be filled out by the person experiencing the issues or someone else reporting on their behalf... and includes this gem of a direction "If the issue with your cerebral coretech has left you unable to fill in forms, please tick this box". Before you laugh too much, UK forms for applying for disabled allowances are nearly as bad (or at least, cannot cope with people whose disability makes it hard for them to write longhand!). There are three pages of this to plough through, enough to drive anyone not yet insane around the bend.

Next up, a Sector Travel Permit application. As someone who prefers to go into a ticket office, tell the clerk where I want to go and pay him rather than use a ticket machine, I don't want to struggle through this... it's a demented fusion of the morass that is the British railways ticketing system and a warped version of airport security. Again three whole pages of it...

And then rather bizarrely the whole lot are repeated four more times. This is a PDF. I can print multiple copies of a page. OK, if you have bought the 'dead tree' version as a pad of forms, multiple copies would be useful.

However, the forms are well in keeping with the spirit and ethos of Paranoia and excellent for exasperating your players. Give them a go!



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Paranoia Forms Pack
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Paranoia Interactive Screen
by Megan R. [Featured Reviewer] Date Added: 06/01/2017 07:28:35

Whilst serving the normal purpose of a GM screen (to hide notes, die rolls and anything else you want to hide from your players), this one continues the unique humour of Paranoia across both sides.

The player-facing side has supposed 'card slots' where players can put action cards when playing them. Maybe. If they can figure out where they should put them. Unfortunately there's a warning in large friendly letters stating that understanding the screen's function is beyond your security clearance...

The GM's side has various lists and charts some of which may be actually useful. Hints on calculating how many successes are needed for a task based on how hard it is, or XP points rewards for different accomplishments are handy, then there's quite a lot on what those XP points can be spent on, from improving security clearance level to getting new skills or a shiny new piece of kit.

Then there are some other charts that can be used to provide quick randomised results to questions like 'Where are we?' or 'What is this individual's motivation?'. Then there's a chart of Items of Questionable Provenance that are just crying out to be scattered through your scenarios - most could probably spawn a whole new adventure on their own. The table of Achievements is a bit baffling. It's not clear whether these are things you are told to do, hear about someone else doing or what... and many aren't things that would occur to a troubleshooter anyway. Why do 500 jumping jacks anyway? And it's not clear what reward you'd get if you did apart from a loud claxon going off to mark the accomplishment.

While it's funny the first time you read it, the humour will pale a bit, and it's likely that most people will want to lay their cards on the table rather than try to perch them on the screen. Get it if you like having a GM screen that matches your game, or if you're a completist.

The price is a bit high especially for a PDF - cardstock, well even that would probably be about $5-6 unless there's an adventure included.



Rating:
[3 of 5 Stars!]
Paranoia Interactive Screen
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Reach Adventure 3: The Calixcuel Incident
by Customer Name Withheld [Verified Purchaser] Date Added: 05/31/2017 09:55:00

Feedback on running the adventure.

Overall the players enjoyed the adventure. They liked the water world and the submarine captain/trip. The comparisions of space to sub ships was not lost on them.

As a referee, I liked the character information and planetary background. The info for the different marine suits and vehicles was great and overal i liked the pacing. Definitely a good purchase in my mind.



Rating:
[4 of 5 Stars!]
Reach Adventure 3: The Calixcuel Incident
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Guide to Alpha Complex
by Megan R. [Featured Reviewer] Date Added: 05/30/2017 08:14:05

Addressed to the newly-decanted first clone, the first section provides basic orientation by the Computer itself to life as an Infrared clearance member of the Alpha Complex community. That's where a new individual begins, although your group may decide to start out as Troubleshooters (minimum security clearance is Red) so this discourse would then be in your past. It's all written in a wonderfully cheerful and slightly breathless style that combines a political manifesto's honesty with an over-enthusiastic corporate onboarding document, peppered with (deliberate) errors that look like a database has crashed somewhere...

This continues through sections on gaining Red clearance, what Troubleshooters do, the enemies of Apha Complex, care and operation of your Cerebral Coretech and your very own copy of the Alphapedia - the database of useful information available online (via the cloud and accessible via Cerebral Coretech)... this all an in-character resource. Everything here may be accessed by characters and acted upon. Certainly once they reach Red clearance and become Troubleshooters, anyway.

This gives a good overview of what life is like in Alpha Complex, the background to your adventures as Troubleshooters. It's a neat way to convey the 'common knowledge' that all citizens have about their environment and society, but which their players, naturally, do not have unless the GM lectures them for hours. Better than that it also brings over the general tone and style of the game, and the 'mindset' of the Computer, thus helping all involved to get into the correct mood to play the game to best effect. (That mood should be mildly irritated, a bit uncomfortable, and trusting nothing... keep your laser handy!). It is rather expensive to give each player a copy, which would be ideal gamewise, but having a copy to share around will enhance your enjoyment of the game as it sets the scene so well.

All good Troubleshooters should remember to stay alert, trust nobody and keep their lasers handy. And the Computer is your friend...

[Note: This is a 5-star book, but it's over-priced hence it loses a star.]



Rating:
[4 of 5 Stars!]
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Paranoia Red Clearance Edition
by Megan R. [Featured Reviewer] Date Added: 05/29/2017 12:15:18

Starting with the Player's Handbook we're confronted with the friendly invitation "Start with this book to become a proud throubleshooter of Alpha Complex". There's the air of one of those faintly embarrasing and over-eager corporate employee handbooks. The information is aimed at novice role-players and begins with an example of play... which ends up with everyone in soup. Why is anybody's guess. Perhaps we'll find out later. Next, the character sheet is explained, along with everything that goes on it. Each character's stats are Violence, Brains, Mechanics and Chuzpah; and these are used in combination with their Skills - they're listed with the appropriate Stat - when you try to do anything.

That explained, we get down to the character creation process itself, with a neat system of group creation that pre-loads the party with tensions and links between individual characters. Everyone gets to choose their own name, appearance and gender (with a note that gender is basically immaterial, the Computer doesn't care... but heterosexual relationships are treasonous as they mock the Computer's genius at cloning, but the Computer has no programming to understand homosexual relationships so they are neither banned nor condoned!). Then you start picking skills, in a manner such that when you choose a positive rating in one, another player gets a negative rating in the same skill. It sounds weird, and probably is to anyone new to Paranoia, but has a strange logic that fits this addmittedly unusual game well. Stats are generated by adding up the skill points under each one - but then your neighbour at the table gets to allocate the numbers generated across the Stats. It makes more sense (and more party conflict!) when you do it than it does to write about it! There are various other bits - treason points, XP points, Moxie and so on - then we look at Secret Societies and Mutant Powers, both of which are treasonous before we even start! The GM allocates these, no options here.

The core game mechanic used whenever you want to accomplish something involves rolling a number of dice equivalent to the appropriate Stat and Skill - this is your NODE (Number Of DicE). And a Computer Dice (no, this isn't a grammatical mistake, that's what it is called), which is always rolled even if the Stat and Skill combined is not a positive number. A 5 or 6 rolled is a success and the number of successes are added to give your result (with any appropriate modifiers added in). Like all game mechanics, once you've tried it a few times it becomes far less cumbersome than it sounds when written out. Puschasers of the hard-copy version of this set get a special Computer Dice, the rest of us have to improvise - perhaps a different-coloured D6 from the others you are rolling with one number designated as the 'Computer'. When you roll that, interesting things happen. The Computer is your friend, after all.

Next is a description of Moxie, which you want to hang on to because when you run out of Moxie points you freak out. This takes the entire gameplay to new levels of silliness, with some of the suggestions here being quite amusing. Then we get on to combat. This is moderated by Action Cards, which are doled out by the GM in a manner not explained here (but which may be expained in the Gamesmaster's Handbook when I get to that in a bit). You get one action per turn, and may play one Action Card during your action, then follow the directions on the card. Preprinted cards are provided (PDF users have to print them out, of course). Being Paranoia there is also a zany way to determine combat order, called the Dynamic Yet Narrative Action Melee Order system or DYNAMO. Just to add to the fun, combat is played real-time. It all sounds horrendously complex - and it is! - but it transforms combat into something quite unique... pretty much like the rest of this game, actually. It then calms down a bit to tell you how to actually resolve combat.

While the various new game mechanics - from character creation to combat stuff - all add to the flavour that is Paranoia at its best, we then hear about a new concept: the Cerebral Coretech. This is a kind of direct link from the Computer into your character's brain. To model communications with the Computer at the game table, it's suggested you text on your phone... passing notes is so old school. And then we get onto XP Points or Better Living Through Gamification (which is, I believe, the first use of gamification in a role-playing game, she says putting her academic head on for a moment!). These are not what you normally think of as XPs, rather than being used to rise in level or develop your character as in most games, they can be spent to get goodies - equipment or other advantages - to give your character a boost. Or you can increase skills or even security clearance... there's a whole catalogue of stuff to choose from. This book ends with equipment information (fairly general, most is on Equipment Cards) and decidedly treasonous information on Secret Societies.

On to the Gamesmaster's Handbook. Slightly saner in tone, this provides what you need to know to run Paranoia games, starting with an explanation of what Alpha Complex actually is like. Then there's advice on GMing Paranoia, including basic advice for those new to GMing at all. There are some revolutionary ideas here, like the GM doesn't roll dice, leave that to the players. It's fine to make things up and decide what happens rather than leave it to chance. It's not abitrary, it is appropriate and in the spirit of Paranoia. But you can roll dice if you really want to. There are notes on setting difficulty levels for players to roll against, and a discussion of what the Computer really is. Explanations of security clearances, mutant powers and secret societies follow... oh, and there are even non-treasonous societies clones can join too. There are cards for Secret Societies which you issue to players, with strict instructions to keep them, well, secret. Even from the other players, but there is considerable more information here. And there's more... computer viruses (which may or may not exist), much more about equipment and how it fails, issuing XP points, the use of the Number 1 Troubleshooter Card, and the all-important Running Combat section. The book rounds up with a bucket-load of good advice about running Paranoia, notes on creating adventures, and some comments about humour in RPGs. And random tables for the Computer Dice and for Losing It (just in case you need some ideas...).

The final book is the Missions Book. This provides three linked adventures all ready to go. There's some basic advice for someone who's never even role-played before and has still been asked to GM, then on to the adventures themselves, each ought to be capable of being run in a single session each. If run in order, they provide a good introduction to the game, and to Alpha Complex. Pre-generated characters are supplied for those who want to dive straight into the action, there's also a bare-bones summary of the rules. Everything is presented very clearly and simply: you could literally pick this up not knowing anything about Paranoia or even role-playing and make a credible stab at running the first adventure provided you follow the instructions. In the first adventure, the characters are Infrared clearance, the lowest of the low, but they ought to graduate to Red clearance, and Troubleshooter status, by the end. The next two build on that, giving more insights and more grief to the party.

Paranoia is back, and with a vengeance! The true spirit, the flavour of the original game, is well-reflected in its new incarnation, with some innovative quirks and new game mechanics that serve only to inhance it. Paranoia's not for everyone, but it makes an excellent antidote to more serious games, and this new edition will not disappoint newcomers or those who have played every previous edition alike. The Computer is your friend...



Rating:
[5 of 5 Stars!]
Paranoia Red Clearance Edition
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OGL Horror
by Mattias G. [Verified Purchaser] Date Added: 05/26/2017 20:05:04

I'm not going to review the rules part; you're all familiar with d20, love it or hate it, and that's not why I bought it. No, the reason I purchased OGL Horror was to mine it for its horror rpg advice from Gar Hanrahan (who, to my knowledge, so far has written four great horror adventures; Black Bag Jobs, Invasive Procedures, Arkham Detective Tales and Zalozhnyi Quartet).

And for 5 bucks, that chapter on GM'ing alone is worth buying this book for. "Turning the screw" (pages 181- 203) is one of the best sections on methodical horror game mastering and creative horror story telling I've read, actually.

In addition, the two chapters on the use of madness in an horror game and the chapter on supernatural ability and spells (i.e. pages 148-169) are also interesting if you, like me, are only mining the rest of this book for things to scavenge into your own favourite system (...which ought to be Chill 3e, by the way).

Anyway, with my limited interest in OGL Horror, what did I think could have been done to better effect? Well, the sample campaigns at the end felt somewhat flat. And I missed some interspersed examples from actual play to bring this book and its advice to life, really. Also, in the monster chapter, it felt like psychological aspects in the design of and forensic taxonomy to identify the paranormal entities were lacking. But as a d20 game, it's probably fair to assume that OGL Horror aimed for a somewhat younger audience than, say, the excellent "Horror Recognition Guide".



Rating:
[4 of 5 Stars!]
OGL Horror
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